Menú Buscar
Cristian Perfumo, escritor argentino, ambienta sus obras en la Patagonia

Cristian Perfumo o cómo ser un referente literario a través de Amazon

El autor argentino, ganador del premio literario Amazon en español 2017, escribe thrillers ambientados en su Patagonia natal desde Barcelona

11 min

A principios de febrero, Cristian Perfumo se embarcó en un avión rumbo a la Patagonia para presentar su última novela, Los Ladrones de Entrevientos, en su ciudad natal, Puerto Deseado. La idea inicial de este escritor argentino, ganador del premio literario Amazon en español 2017 y residente en Barcelona desde hace siete años, era aprovechar el viaje para pasar unos días junto a los suyos y después regresar a casa, a tiempo para Sant Jordi. Sin embargo, la pandemia de coronavirus le ha obligado a cambiar de planes: “Nuestra visita se ha prolongado por tiempo indeterminado”, se ríe Perfumo, que lleva casi un mes confinado con su mujer en casa de sus padres, en Puerto Deseado, donde también viven su abuela, su hermana y sus sobrinas. “Por suerte, tanto mi esposa como yo trabajamos desde casa normalmente, así que nuestra rutina no es muy diferente a la que tendríamos en Barcelona. Me está costando un poco más concentrarme para escribir, pero creo que es normal”, añade el joven escritor, elegido en 2018 como uno de los 35 jóvenes referentes argentinos por el diario La Nación. ¿Su secreto? Ha autopublicado sus obras en Amazon.

Con más de 50.000 lectores en todo el mundo y sus libros traducidos al inglés y al francés, Perfumo es autor de diversos thrillers, todos ellos inspirados en la Patagonia, como es el caso de Los Ladrones de Entrevientos (Amazon, 2020), donde relata un robo en una de las minas de oro más remotas de la zona.

“Escribir novelas sobre la Patagonia me ayuda a estar más cerca de mi tierra. Cuando alguien se marcha de su hogar, tiene el corazón dividido en dos lugares, se pasa el día extrañando a sus seres queridos”, me comentó el autor en una entrevista anterior, poco después de ganar el premio Amazon. Y ahora, “atrapado” en la Patagonia por tiempo “indeterminado”, Perfumo asegura que extraña Barcelona, y lamenta no poder estar ahí en una fecha tan señalada como Sant Jordi, aunque será un día atípico, por el confinamiento (se ha acordado trasladarlo al 23 de julio)

VIvir en Barcelona

“Seguramente este año hubiera firmado libros en el último kiosco de la Rambla, cerca del puerto, y compartido el día con Fernando y Flora, mis kiosqueros favoritos del mundo mundial”, escribe el autor por email. “No pudo ser, pero bueno, sé que habrá revancha. Sant Jordi es un día muy especial que me encanta, como lector y como escritor”.

2 cris IMG 20200227 112834402 HDR
Cristian Perfumo, en la Patagonia

La carrera literaria de Cristian Perfumo, nacido y criado en los 80 en Puerto Deseado  --“un pueblo chiquito, aislado y precioso de la Patagonia”, como él mismo lo describe-, se aleja bastante del camino convencional: de pequeño, recuerda, “no era uno de esos niños que soñaba con ser escritor o que me pasaba el día leyendo”. Sus padres, ambos maestros, sí eran fervientes lectores, pero ni ellos, ni tampoco su hijo, que estudió Informática en la universidad, imaginaban que años más tarde acabaría viviendo en Barcelona y convertido en popular escritor de novelas de intriga sobre la Patagonia.

“Ocurrió todo de forma bastante impensada”, admite Perfumo, recordando que al terminar la universidad se puso a enviar currículums a bombo y platillo para poder continuar los estudios en el extranjero. El destino quiso que lo aceptaran para hacer el doctorado en un centro de supercomputación en Barcelona, en 2006, y fue allí donde conoció a su futura esposa, una periodista catalana con quien tiene hoy una hija. Poco después de conocerse, le surgió la oportunidad de terminar el doctorado en Australia y la pareja se trasladó a Newcastle, cerca de Sydney, sin pensárselo mucho. “Siempre me fascinó la idea de viajar y recorrer mundo”, explica Perfumo, que desde entonces no ha vuelto a residir en Puerto Deseado.

Flechas indígenas

Sin embargo, una vez en Australia, no podía sacarse de la cabeza una historia que le habían contado hacía poco en una visita a su remota ciudad natal: el hallazgo de la corbeta HMS Swift, una nave de guerra británica que se hundió frente a la costa de Puerto Deseado en 1770, y que hoy se expone en el museo municipal. Así que decidió que escribiría una novela sobre ello:

“La ficción te permite contar anécdotas reales sin estar atado al rigor de los datos”, comenta Perfumo. El autor tituló el manuscrito El secreto sumergido y empezó a enviarlo a diferentes editoriales, pero enseguida se dio cuenta de que encontrar una desde Australia sería complicado. Así que optó por autopublicársela en Amazon. “En Australia entonces ya estaba muy en auge el fenómeno ebook, Kindle…  así que pensé: no pierdo nada”, comenta el escritor. Lo que no se imaginaba era que la novela acabara siendo un éxito de ventas, tanto la versión digital como en papel (también había mandado imprimir una primera tirada en papel de 500 ejemplares en una imprenta local).

1Cris PromoPortadaEbookyPapel
Una de las obras de Cristian Perfumo

 

Animado por el éxito de su primera novela, al regresar a Barcelona, Perfumo decidió seguir escribiendo. Su principal inspiración sigue siendo hoy la misma: el paisaje hostil y místico de su tierra natal, la Patagonia. En su segunda novela, Dónde enterré a Fabiana Orquera (2013) describe un crimen pasional cometido hace años en una casa de campo aislada en la Patagonia. El Cazador de Farsantes (2015) es también un thriller con chamanes y curanderos implicados; su cuarta novela, El Coleccionista de Flechas, ganadora del premio Amazon 2017, está ambientada en una serie de crímenes relacionados con la desaparición de una valiosa colección de flechas indígenas. “Salir a buscar flechas talladas por los pueblos originarios es una costumbre muy típica de las familias de la Patagonia, pero es también un tema conflictivo, porque las flechas son patrimonio arqueológico y algunas acaban en el mercado negro”, me contó Perfumo en la anterior entrevista.

Editores profesionales

Este año el autor no solo ha presentado Los Ladrones de Entrevientos, autopublicada en Amazon Publishing, como todas las demás, sino que también tenía previsto el lanzamiento en España y Argentina de Rescate Gris, novela finalista del Premio Clarín de Novela 2018, con el sello Penguin Random House. El lanzamiento estaba previsto para este mes de mayo, “pero nuestro supervillano el coronavirus ha hecho que se tenga que aplazar por tiempo indeterminado”, se lamenta el autor. La publicación de Rescate Gris representa para Perfumo el primer intento de publicar con una editorial convencional, en lugar de apostar por la autopublicación. Y admite que la experiencia ha sido positiva: “gracias al trabajo de mi editora, la historia es ahora mucho más fuerte”, dice.

Sin embargo, insiste en aclarar que “es un mito” que las obras autopublicadas no cuentan con un editor detrás. “La mayoría de los libros autopublicados que venden bien tienen detrás un proceso de edición igual de riguroso que el que lleva a cabo una buena editorial. Los autores indies se han profesionalizado mucho en la última década y saben que es fundamental contratar editores profesionales antes de lanzar una obra”, destaca Perfumo, que se considera un afortunado por poder dedicarse a escribir a tiempo completo.

Perfumo también hace hincapié en que la crisis que estamos viviendo está fortaleciendo la venta de ebooks. “Yo lo veo en mis ventas y todo autor con el que hablo me dice lo mismo. Hay dos teorías. Una es que la gente lee más por el encierro. Otra, que la gente lee lo mismo, pero ahora muchos lectores que antes eran exclusivos del papel están pasándose al digital. En cualquier caso, a mí me llena de alegría que en un momento tan duro como es el que estamos pasando, mis historias puedan acompañar a tanta gente y ayudar un poquito a que se evadan de una realidad muy dura”, comenta el autor, confinado en su rincón favorito del mundo.  

“Lo que me pasa con la Patagonia es un 20% nostalgia y un 80% fascinación. Me resulta un lugar tan increíble que me cuesta mucho escribir historias que no estén ambientadas aquí”, escribe por email. “De todos modos”, admite, “en mi último libro, Los ladrones de Entrevientos, se nota también mi amor por Barcelona”. No haremos spoiler.