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Nuevos métodos para diagnosticar con celeridad y antelación el cáncer de próstata

Un simple análisis de orina puede detectar el cáncer de próstata

El nuevo sistema, PUR, se adelanta y evita las biopsias, pruebas de PSA, el tacto rectal y las resonancias magnéticas

26.06.2019 09:00 h.
3 min

Una simple prueba de orina puede diagnosticar el cáncer de próstata agresivo y predecir si los pacientes necesitarán tratamiento. Además, este sistema es capaz de adelantarse cinco años a los métodos clínicos estándar.

El sistema, que ha sido descubierto por los investigadores de la Universidad de East Anglia y el Hospital de la Universidad de Norfolk y Norwich, en Reino Unido, se llama PUR (riesgo de orina de próstata, por sus siglas en inglés), también identifica a los hombres que tienen hasta ocho veces menos probabilidades de necesitar tratamiento en los cinco años posteriores al diagnóstico.

Evitar la biopsia

Se espera que el avance pueda ayudar a un gran número de hombres a evitar una biopsia inicial innecesaria y repetidos seguimientos invasivos para pacientes de "bajo riesgo" en vigilancia activa.

El cáncer de próstata por lo general, se desarrolla lentamente y la mayoría de los casos no requerirán tratamiento. Sin embargo, los médicos luchan para predecir qué tumores se volverán agresivos, lo que hace difícil decidir el tratamiento para muchos hombres.

Un proceso largo

Las pruebas que se usan con más frecuencia para el cáncer de próstata incluyen exámenes de sangre, un examen físico conocido como tacto rectal digital, una resonancia magnética o una biopsia.

La autora principal del descubrimiento, Shea Connell, de la Facultad de Medicina de Norwich, lamenta que "desafortunadamente, de momento carecemos de la capacidad de saber qué hombres diagnosticados con cáncer de próstata necesitarán un tratamiento radical y qué hombres no".

El PSA falla en un 75%

"La práctica actual evalúa la enfermedad de un paciente mediante un análisis de PSA en sangre, una biopsia de próstata y una resonancia magnética --explica--. Pero hasta el 75% de los hombres con un aumento del nivel de PSA son negativos para el cáncer de próstata en la biopsia. Mientras tanto, el 15% de los pacientes que no arrojan un PSA elevado realmente sí tienen cáncer de próstata, con un 15% adicional de estos cánceres que son agresivos".

Los investigadores desarrollaron la prueba de riesgo de orina de próstata utilizando el aprendizaje automático para observar la expresión de genes en la orina a partir de muestras obtenidas de 537 hombres. Al examinar la expresión libre de células de 167 genes en muestras de orina, el equipo encontró una combinación matemática de 35 genes diferentes que podrían usarse para producir las firmas de riesgo PUR.