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Un 'urechis unicinctus', también conocido como 'pez pene' / INSTAGRAM

Miles de 'peces pene' inundan las playas de California

Parecido a las lombrices, el fuerte oleaje marítimo ha hecho salir a este pintoresco pez que normalmente vive bajo tierra

4 min

Las tormentas que asolan la costa de California, en Estados Unidos, están dejando estampas muy inusuales. La última, en Drakes Beach, con miles de los denominados peces pene esparcidos a lo largo de sus 80 km de costa. 

Estas extrañas criaturas marinas, rosadas y con forma fálica, realmente se denominan urechis unicinctus lo que viene a ser gusanos posaderos. Según la revista Bay Nature Magazine, estos gusanos marinos pueden medir unos 25 centímetros de largo y suelen vivir bajo tierra, lejos de los pies humanos. Pero el fuerte oleaje de los últimos días ha provocado un fuerte desgaste en la arena de la playa dejando a estos seres vivos al descubierto. 

Los miles de 'peces pene' que han aparecido en Drakes Beach, California / INSTAGRAM
Los miles de 'peces pene' que han aparecido en Drakes Beach, California / INSTAGRAM

Un animal en peligro constante

Esta especie cuenta a tiburones, rayas, gaviotas, nutrias e incluso al hombre entre sus depredadores naturales. Y, será por su aspecto, en varios países asiáticos se utiliza como vigorizante sexual. También en medicina, como como remedio para problemas de columna vertebral o de riñón.

También les amenaza el calentamiento global. La subida de las mareas, el nivel del agua y las fuertes tormentas, como las vividas recientemente en California, están destrozando las playas impidiendo su supervivencia. O con catástrofes como la de hoy, que el oleaje se ha llevado el techo de sus casas.

Considerado todo un manjar en Ásia

Los gusanos marítimos, todo un manjar en países asiáticos / AGENCIAS
Los gusanos marítimos, todo un manjar en países asiáticos / AGENCIAS

Con esta catástrofe, estos miles de gusanos se han convertido en un auténtico banquete para las gaviotas californianas. Algo que nos parece asqueroso por su curioso aspecto, pero que es considerado todo un manjar en países asiáticos como China, Japón o Corea del Sur

Curiosamente, en coreano se llaman pene de perro, y son catalogados como toda una delicia. Su textura es similar a la del caracol y se puede cocinar de varias manera. En China se conserva seco y se hidrata antes de freírlo, y en Japón, suele servirse como sashimi

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

SHOOK 😳 Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈🌊 A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. 🏖 Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. 🙃 . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (📸: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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