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El director financiero de Vueling, Jorge Saco / VUELING

Saco (Vueling): "Queremos convertirnos en un Amazon con una tarifa básica y productos adicionales"

El director financiero de la aerolínea admite que la guerra de Ucrania tendrá un impacto en la recuperación del turismo, aunque su alcance es todavía impredecible

7 min

El director financiero de Vueling, Jorge Saco, aspira a convertir su aerolínea en algo más parecido a una plataforma de comercio electrónico como Amazon. Ello permitirá a los viajeros elegir su viaje desde un paquete de productos y servicios con tarifas personalizadas. Otra de sus prioridades es el Hangar 51, la aceleradora de startups que apuesta por ocho ámbitos: la reactivación de los viajes, la tecnología corporativa, las operaciones conectadas, los datos, la inteligencia artificial, la energía del futuro, los equipos distribuidos y las tecnologías disruptivas.

Tras conectar con 70 startups tecnológicas en el Mobile de Barcelona, el grupo al que pertenece la aerolínea, IAG, ha decidido invertir --a través de British Airways-- en ZeroAvia para desarrollar aviones eléctricos o de hidrógeno de más de 50 plazas. En junio empezará la búsqueda de empresas para la sexta edición del programa y en enero llegará la selección de 14 proyectos empresariales cuyas propuestas serán estudiadas por British Airways, Iberia, Vueling, IAG Cargo e IAG GBS.

--Pregunta: La tarifación de los vuelos está cambiando. ¿Pasar del todo incluido a tarifas básicas con servicios aparte es una de las tendencias del sector?

--Respuesta: Sin duda. En el fondo, lo que queremos es convertirnos en un Amazon.

--P: ¿En qué sentido?

--R: Queremos ofrecer el servicio que necesites y escojas. Damos una tarifa básica que es el vuelo y a partir de ahí te tienes que poder poner las cosas que quieras para cada vuelo. Si vas de viaje de negocios o de vacaciones con la familia, necesitarás una serie de elementos adicionales. Te configuras tu paquete completo del viaje, tu tarifa, como haces en Amazon. Compras exactamente lo que quieres.

Imagen de una aeronave de Vueling en pista / EP
Imagen de una aeronave de Vueling en pista / EP

--¿Qué está haciendo Vueling en sus centros de innovación?

--Tecnología, innovación, datos… Estamos volviendo a contratar. Queremos contratar este año a más de 100 nuevos profesionales en los centros de Barcelona y Zaragoza.

--¿Qué perfiles buscan?

--Hay una lucha por el talento digital. Estamos en ello. Queremos cazar tanto talento junior como sénior para potenciar nuestros centros de desarrollo para trabajar en la parte tecnológica y de datos.

--¿Cuáles son sus focos a la hora de innovar?

--Las tres grandes áreas son operaciones eficientes, clientes y comercial. Últimamente hemos hecho el reconocimiento facial en el aeropuerto de Barcelona, el Health Pass y IATA Travel Pass del Covid en el aeropuerto para hacer la experiencia más fácil, más ágil, menos costosa para el pasajero.

--¿Qué esperan de la aceleradora de startups Hangar 51?

--Contactar con las startups para atraer talento y nuevas ideas que añadir al ecosistema tecnológico del grupo IAG. Estamos con iniciativas en el área de datos, e-commerce, inteligencia artificial y sostenibilidad, y estamos en las fases finales.

--Las grandes empresas suelen recurrir a las startups para innovar.

--Exactamente, queremos estar en contacto con las startups y queremos atraer talento e innovación a IAG.

El estand de Vueling en el Mobile / VUELING
El estand de Vueling en el Mobile / VUELING

--¿Qué tipo de startups les interesan?

--De todo tipo. Es una convocatoria abierta. Recibimos a todas las startups que quieran participar. Hay un cribado, en el elevator pitch final suelen ser diez o 12 empresas y colaboramos con siete u ocho de ellas. Durante diez semanas, las startups vienen a trabajar a IAG y conectamos nuestras necesidades con sus ideas. Si sale algo fructífero, apostamos por ellas. De hecho, hay varias que son ahora proveedores nuestros.

--¿Como cuál?

--Por ejemplo, Volantio. Flexibiliza las opciones del pasajero en los vuelos no demasiado llenos para moverse de vuelo, hacer un salto a clase business en Iberia...

--¿Aportan financiación a las compañías seleccionadas?

--Depende. Se puede estudiar una aportación de capital. Normalmente, no, pero se estudia caso por caso. Normalmente, aportamos al ecosistema poner en contacto sus ideas con nuestros problemas. Trabajan diez semanas con nuestros equipos, tienen acceso nuestra información, nuestros problemas, nuestros datos y con eso desarrollan la idea que tienen más orientada a resolver nuestras necesidades.

--¿Trabajan también con la academia? 

--Colaboramos de forma muy estrecha con varias universidades en datos. Les llevamos proyectos para que ellos desarrollen sus ideas para solucionar nuestras necesidades.

--¿Con qué centros colaboran?

--Estamos trabajando mucho con la UPC, la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y la de Lisboa.

--Una colaboración internacional.

--Sí, porque hay muchos portugueses investigando en el campo de la ciencia de datos.

--La guerra de Ucrania, las sanciones a Rusia, el cierre del espacio aéreo... ¿demorarán la recuperación del turismo?

--Lo que pase con Rusia lo veremos en las próximas semanas. Ex-Rusia, preveíamos volver a volar al 100% de asientos (respecto a 2019) este verano, empezando por junio y todo el cuarto trimestre. Lo que pasará con Rusia es una incógnita que ahora nadie es capaz de predecir. Hay mucha incertidumbre.

--¿Se recuperará antes el turismo vacacional que el de negocios?

--Va a haber un cambio en el pasajero de negocios. No sabemos qué va a cambiar. Nos adaptaremos, pero va a haber un cambio que la industria aún no es capaz de predecir.