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Un cigarrillo rodeado de tabaco tratado / EFE

El tabaquismo, detrás del 50% de los casos de cáncer de vejiga

Cada año se diagnostica esta enfermedad a más de medio millón de nuevos pacientes en todo el mundo

5 min

El tabaquismo se asocia tradicionalmente con el cáncer de pulmón pero también es un factor determinante para el de vejiga, hasta el punto de que los estudios demuestran que se encuentra detrás de hasta un 50% de los casos de esta dolencia diagnosticados en España.

De hecho, el consumo de tabaco incrementa por cuatro el riesgo de padecer este tipo de cáncer que, por otro lado, es uno de los cinco más diagnosticados en España. Según el informe “Las cifras del cáncer en España 2022” de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), este año se diagnosticarán más de 22.000 casos.

Detección precoz

Se estima que cada año se diagnostican más de 570.000 nuevos casos de cáncer de vejiga en el mundo y que 1,7 millones de personas viven con esta enfermedad. "A nivel urológico, el cáncer de vejiga se encuentra solo por detrás del cáncer de próstata y, a nivel global, se sitúa el quinto tras los cánceres colorrectal, mama, pulmón y próstata. Como siempre recordamos, y en el mes mayo aún más por ser el mes de concienciación sobre el cáncer de vejiga, la prevención y las revisiones son fundamentales para detectar a tiempo esta enfermedad. No debemos descuidar nuestra salud por vergüenza o por quitar importancia a los síntomas", señaló el doctor Javier Romero-Otero, director del Departamento de Urología de HM Hospitales en Madrid y director médico de ROC Clinic.

Según el doctor Félix Guerrero Ramos, urólogo especializado en cáncer de vejiga y responsable de la Unidad de Uro-Oncología de ROC Clinic, "los tumores de vejiga son más frecuentes en hombres y generalmente se producen en mayores de 40 años, pero también hay casos en gente de menor edad".

Exposición ambiental

Asimismo, otros factores que influyen de forma notable en esta patología son la exposición ambiental y ocupacional al aluminio, los tintes, las pinturas, el petróleo o el caucho, entre otros, por lo que, como recomienda el doctor Guerrero, "además de evitar el tabaco, en el caso de estar expuestos es de vital importancia protegerse, prestando especial atención a si se ha sufrido exposición a radiaciones o ciertos agentes quimioterápicos como la ciclofosfamida".

Los expertos de ROC Clinic, centro médico-quirúrgico de Urología avanzada, explican que "existen dos entidades con pronósticos y tratamientos diferentes: el tumor vesical no musculoinvasivo, que respeta la capa muscular de la vejiga (75%) y el tumor vesical musculoinvasivo, que afecta a la capa muscular (25%). Afortunadamente, entre el 75 y el 80% de los cánceres que se diagnostican no son invasivos; es decir, la raíz de este no llega a afectar al músculo de la vejiga, lo que permite conservar la vejiga en la mayoría de los pacientes con una serie de tratamientos, pero precisando siempre un seguimiento muy estrecho dado el riesgo de reaparición o progresión de esta enfermedad a estadios más invasivos", detalla el doctor Guerrero.

Detección y tratamiento

En cuanto a la sintomatología que destapa el cáncer de vejiga, existe un indicador que destaca por su alta frecuencia, pues en la mayoría de los casos (en torno al 80 y el 90%), se produce hematuria, es decir, sangrado al orinar, que en ocasiones puede ir acompañado de coágulos. También son posibles manifestaciones los síntomas consistentes en aumento de frecuencia miccional, molestias tales como disuria o escozor y urgencia para orinar.

De forma general, los pacientes diagnosticados de estos tumores deben someterse a múltiples tratamientos y exhaustivas revisiones frecuentes con diferentes tipos de pruebas (analíticas de sangre y orina, cistoscopias, ecografías, TAC…), a lo largo de períodos de tiempo de hasta 10 años. Y es que, "aún diagnosticados y operados de forma temprana, hasta en un 80% de los casos estos tumores reaparecen y, aunque con menos frecuencia, pueden progresar a estadios más avanzados", afirmó el doctor Guerrero.