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Un gato, uno de los animales con más riesgo de infección del coronavirus / CG

Un estudio asegura que una treintena de animales podrían ser susceptibles al coronavirus

La investigación confirma que los mamíferos son más vulnerables al contagio que, por ejemplo, las aves

4 min

Investigadores de la University College de Londres (Reino Unido) aseguran que numerosos animales podrían ser vulnerables al SARS-CoV-2, el virus que causa el coronavirus. Así lo afirman tras realizar un gran estudio que modela cómo el virus podría infectar las células de diferentes especies.

El análisis científico, publicado en la revista Scientific Reports, recoge que unos 26 animales que tienen contacto regular con personas son susceptibles al contagio. Además, los hallazgos del equipo coinciden --en su mayoría-- con los experimentos realizados en ejemplares vivos y con los casos de infecciones reportados.

Compararon la capacidad de contagio

Los investigadores estudiaron cómo la proteína de punta del SARS-CoV-2 podría interactuar con la proteína ACE2 --a la que se adhiere cuando infecta a las personas--. El objetivo era determinar si las mutaciones de esta proteína en 215 animales diferentes podrían resistirse al contagio o, en cambio, infectarse como los humanos.

Los expertos descubrieron que para algunos animales, como las ovejas y los grandes simios --chimpancé, gorila, orangután y bonobo--, las proteínas podrían unirse con la misma fuerza que cuando el virus infecta a las personas. Eso sí, no todos los animales han sido estudiados con pruebas de infección --como las ovejas--, por lo que no se han confirmado algunas de las conclusiones del estudio.

Los diferentes peligros de la infección

"Los animales que identificamos podrían estar en riesgo de brotes que podrían amenazar a las especies en peligro de extinción, o dañar los medios de subsistencia de los agricultores. También podrían actuar como reservorios del virus, con la posibilidad de reinfectar a los seres humanos más adelante como se ha documentado en las granjas de visones", explica la autora principal, la profesora Christine Orengo.

El equipo de investigación también llevó a cabo análisis estructurales más detallados para ciertos animales, a fin de comprender mejor cómo los riesgos de contagio pueden diferir entre las distintas especies. Al comparar sus conclusiones con otros datos experimentales, establecieron umbrales para predecir qué animales corren más riesgo de infección.

Los mamíferos, los más susceptibles

La mayoría de las aves, peces y reptiles no parecen estar en riesgo de infección, pero la mayoría de los mamíferos que examinaron podrían estar potencialmente infectados. "Los detalles de la infección en el huésped y la gravedad de la respuesta son más complejos que las interacciones de la proteína punta con la ACE2, por lo que nuestra investigación continúa explorando las interacciones que implican a otras proteínas del virus huésped", añade Orengo.

Por ello, predicen posibles infecciones en gatos , perros, visones, leones y tigres --todos los cuales han tenido casos reportados-- así como hurones y macacos, que han sido infectados en estudios de laboratorio.