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El futbolista Gonzalo Peña se somete al test del coronavirus / EP

Desarrollan un nuevo test del coronavirus que dará resultados en media hora

Esta característica representa una clara ventaja respecto a los test PCR, que requieren de técnicos especialistas e instalaciones científicas

4 min

Los laboratorios científicos siguen buscando mejoras a todo lo relacionado al coronavirus, incluidos los test de detección del Covid-19. Uno de ellos, todavía en fase de desarrollo, pretende dar los resultados de la prueba en apenas media hora.

Este dispositivo centra el proyecto europeo CoNVaT liderado por Laura Lechuga, experta del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y profesora investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), quien asegura que este nuevo test será la alternativa "más rápida y eficaz" de todo lo visto hasta el momento.

Mejor que un test PCR

Hasta ahora, los test más efectivos y habituales son los de reacción en cadena de polimerasa --más conocidos como PCR-- que tardan horas en mostrar resultados. El nuevo dispositivo "podrá hacer una detección en menos de 30 minutos" gracias a una tecnología que identifica los antígenos y permite analizar el virus completo sin necesidad de tener que llevar las muestras a un laboratorio, afirma Lechuga en una entrevista concedida a EFE.

Esta característica representa una clara ventaja con respecto a los test PCR, que requieren técnicos especialistas capaces de extraer las muestras y de interpretar los resultados, siempre en instalaciones científicas específicas. El "fácil manejo" de los nuevos tests los convertirá en una opción idónea para ambulatorios y centros de salud de poblaciones pequeñas.

Su virtud: la rapidez

La encargada del proyecto indica que "los tests de PCR que todo el mundo conoce a día de hoy se basan en analizar el genoma, el ARN del virus", mientras que el dispositivo del proyecto CoNVaT incorpora "unos chips nanofotónicos que permiten que la luz circule e interactúe con un receptor que consiste en un anticuerpo encargado de captar el virus".

Lechuga está segura de que las UCI serán las grandes beneficiadas de su simplicidad y rapidez. "Los médicos tienen que tomar muestras, mandarlas al laboratorio central y esperar en cola hasta que llegan los resultados", un procedimiento que, a juicio de la experta, "sería muy diferente si el mismo personal sanitario pudiera hacer análisis casi a pie de cama", lo que aceleraría los tratamientos. 

La tecnologia es vital para una cura

Desarrollar esta tecnología es el principal objetivo de CoNVaT, uno de los seis proyectos científicos con participación española financiados por la Comisión Europea en respuesta a la crisis sanitaria causada por el coronavirus.

Este peligro, agravado por el "desequilibrio ecológico", se combate con investigación y más inversión en ciencia, a ojos de Lechuga, convencida de que España no estaba preparada para afrontar una pandemia: "casi todas las tecnologías, tanto de diagnóstico como de tratamiento, han venido de fuera", asegura la experta.