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Los murciélagos, principales sospechosos de la transmisión del coronavirus a humanos / CG

Descubren seis nuevos tipos de coronavirus en murciélagos

Es la primera vez en la historia que se detectan antes de tiempo, lo que permitirá avances científicos para futuras amenazas virales

3 min

Investigadores del Programa de Salud Global del Instituto Smithsonian de los Estados Unidos han descubierto seis nuevos coronavirus en murciélagos de Birmania, la primera vez que se detecta este tipo de virus en cualquier parte del mundo.

Los hallazgos, publicados en Plos One, ayudarán a comprender la diversidad de los coronavirus en estos animales e informarán a los esfuerzos globales para detectar, prevenir y responder a enfermedades infecciosas que pueden amenazar la salud pública, particularmente a la luz de la pandemia de Covid-19 en curso.

Investigaciones a nivel global

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Una de sus delegaciones centró la investigación en Myanmar, donde los humanos tienen más probabilidades de entrar en contacto cercano con la vida silvestre local debido a los cambios en el uso y desarrollo de la tierra. Desde mayo de 2016 hasta agosto de 2018 recolectaron más de 750 muestras de saliva y heces de murciélagos en estas áreas, de donde detectaron estos seis nuevos coronavirus. 

Hallazgos sorprendentes en Birmania

Los expertos aseguran que estos nuevos hallazgos no están estrechamente relacionados con los coronavirus conocidos. Ni con el síndrome respiratorio agudo severo (SARS CoV-1), ni el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) o el SARS-CoV-2 --causante de la enfermedad Covid-19--. Los investigadores compararon las muestras con los conocidos e identificaron seis nuevos por primera vez. 

El equipo también detectó un coronavirus que se había encontrado en otras partes del sudeste asiático, pero nunca antes en Birmania. Se necesitan estudios futuros para evaluar su potencial de contagio a otras especies para comprender mejor los riesgos para la salud humana.

Nos permitirá adelantarnos al virus

"Los humanos interactúan con la vida silvestre con mayor frecuencia, por lo que cuanto más comprendamos acerca de estos virus en los animales, lo que les permite mutar y cómo se propagan a otras especies, mejor podremos reducir su potencial pandémico", dijo en un comunicado Marc Valitutto, ex veterinario de vida silvestre del Programa de Salud Global del Smithsonian y autor principal del estudio.

Los autores dicen que estos hallazgos subrayan la importancia de la vigilancia de las enfermedades zoonóticas a medida que ocurren en la vida silvestre. Los resultados guiarán la vigilancia futura de los murciélagos para detectar mejor las posibles amenazas para la salud pública. Estiman que miles de coronavirus están presentes en estos animales, muchos de los cuales aún no se han descubierto.

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