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Un investigador ante muestras de virus / EP

China alerta de una nueva cepa de gripe con "potencial pandémico"

Expertos descubren un virus que es una "combinación única de tres linajes" y "altamente infeccioso"

4 min

Nueva alerta ante el descubrimiento de una nueva cepa de gripe con “potencial pandémico” por parte de uno grupo de científicos chinos.

El estudio, publicado por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), ha descubierto una gripe porcina en los cerdos del país asiático que puede contagiar a humanos y provocar una nueva pandemia.

Descubrimiento

La investigación se basa en más de 30.000 muestras tomadas entre 2011 y 2018 de las vías respiratorias de cerdos en 10 provincias chinas. En ellas, encontraron 179 virus diferentes de la gripe porcina tras analizar las muestras.

El científico Liu Jinhua de la Universidad de Agricultura de China, líder del ensayo, destaca uno denominado G4 que es una "combinación única de tres linajes". Entre estos existe una cepa del H1N1 que desató la gripe porcina que saltó a los hombres en 2009.

Nivel de infección

Los expertos señalan que "es especialmente preocupante porque uno de los orígenes de este virus se remonta también a la gripe aviar, contra la que los humanos no tienen inmunidad". Asimismo, se trata de un virus muy nuevo con gran facilidad para mutar, algo que por el momento no ha demostrado el coronavirus SARS-CoV-2, causante del Covid-19.

Para probar el potencial de esta gripe, se realizaron experimentos en hurones, que muestran síntomas de gripe parecidos a los humanos --como fiebre o tos-- al exponerse a este tipo de virus, y concluyeron que la cepa G4 es "altamente infecciosa" y que causa "síntomas graves".

Transmisión a humanos

Pruebas posteriores han demostrado que el virus ha saltado a los humanos. Entre 2016 y 2018 se hicieron 338 pruebas serológicas en 15 granjas y vieron que un 10,4% de los granjeros tenían anticuerpos del nuevo virus. No obstante, la posibilidad de que la cepa pueda transmitirse entre humanos “son bajas", indica la investigadora Martha Nelson, citada por la revista científica Science.

La científica recuerda que, pese al escaso impacto en humanos visto hasta ahora, “nadie sabía de la cepa H1N1, que saltó de los cerdos a las personas, hasta que aparecieron los primeros casos humanos en 2009". Por ello, los investigadores piden que se tomen medidas de prevención dado que "es cada vez más frecuente que los cerdos se infecten con virus que tienen el potencial de saltar a humanos".

Vacua

Los expertos señalan que la nueva cepa “podía representar una seria amenaza para la salud humana” y “provocar una infección grave e incluso la muerte”. En este sentido, llaman a tener una cierta vigilancia y un control más estrictos de la propagación del virus.

Los científicos Sun Honglei y George Gao, director del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, señalan que "tendría sentido desarrollar una vacuna contra el virus G4 tanto para cerdos como para humanos".