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Un análisis de sangre

Un análisis de sangre revela si se padece cáncer

La revista 'Nature' publica los últimos avances en este sentido, tras analizar más de 18.000 muestras de casi 10.500 pacientes

7 min

Un análisis de sangre será suficiente para saber si una persona padece cáncer y de qué tipo, según un estudio publicado en Nature. En los últimos meses, son varios los avances que se han producido en este asunto, y ahora esta realidad está más cerca que nunca.

En esta ocasión, un grupo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Califonia han desarrollado un método novedoso para identificar quién tiene cáncer y, a menudo, qué tipo, simplemente analizando patrones de ADN microbiano, bacteriano y viral, presentes en su sangre.

Más de 10.000 pacientes

Los investigadores primero observaron los datos microbianos disponibles de The Cancer Genome Atlas, una base de datos del Instituto Nacional del Cáncer que contiene información genómica y de otro tipo de miles de tumores de pacientes.

De 18.116 muestras tumorales, que representan 10.481 pacientes con 33 tipos diferentes de cáncer, surgieron firmas o patrones microbianos distintos, asociados con tipos específicos de cáncer. Se esperaban algunos, como la asociación entre el virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer cervical, de cabeza y cuello, y la asociación entre las especies de Fusobacterium y el cáncer gastrointestinal.

Cáncer en distintos estadios

Pero el equipo también identificó firmas microbianas previamente desconocidas que discriminaban fuertemente entre los tipos de cáncer. Por ejemplo, la presencia de especies de Faecalibacterium distingue el cáncer de colon de otros tipos de cáncer.

Luego, los investigadores eliminaron los cánceres de alto grado (estadios III y IV) del conjunto de datos y descubrieron que muchos tipos de cáncer aún se distinguían en estadios anteriores cuando se basaban únicamente en datos microbianos derivados de la sangre. Los resultados se mantuvieron incluso cuando el equipo realizó la descontaminación bioinformática más estricta en las muestras, lo que eliminó más del 90% de los datos microbianos.

Distintos tipos de cáncer

Para determinar si estos patrones microbianos podrían ser útiles en el mundo real, Knight, junto con el estudiante de doctorado en la Escuela de Medicina de la Universidad de California Gregory Poore y su equipo analizaron muestras de plasma derivadas de la sangre de 59 pacientes con cáncer de próstata, 25 con cáncer​ de pulmón y 16 con melanoma, proporcionados por colaboradores del Centro de Cáncer Moores en UC San Diego Health.

Los modelos de aprendizaje automático del equipo pudieron distinguir a la mayoría de las personas con cáncer de las que no. Por ejemplo, los modelos podrían identificar correctamente a una persona con cáncer de pulmón con un 86% de sensibilidad y una persona sin enfermedad pulmonar con un 100% de especificidad.

Próstata, pulmón y melanoma

A menudo podían decir qué participantes tenían cuál de los tres tipos de cáncer. Por ejemplo, los modelos podrían distinguir correctamente entre una persona con cáncer de próstata y una persona con cáncer de pulmón con una sensibilidad del 81%.

"La capacidad, en un solo tubo de sangre, de tener un perfil completo del ADN (naturaleza) del tumor, así como el ADN de la microbiota (nutrición) del paciente, por así decirlo, es un paso importante hacia una mejor comprensión de las interacciones entre el entorno del huésped y el cáncer", añade el coautor Sandip Pravin Patel, oncólogo médico y colíder de la terapéutica experimental en el Centro de Cáncer Moores de la UC San Diego Health.

Monitorear los casos de cáncer

"Con este enfoque, existe la posibilidad de monitorear estos cambios con el tiempo, no solo como diagnóstico, sino también para el monitoreo terapéutico a largo plazo --añade--. Esto podría tener implicaciones importantes para la atención de pacientes con cáncer y en la detección temprana del cáncer, si estos resultados continúan sosteniéndose en más pruebas".

"Si bien ha habido un progreso sorprendente en el área de la biopsia líquida y la detección temprana del cáncer, las actuales aún no pueden distinguir de manera confiable la variación genética normal del cáncer temprano verdadero, y no pueden detectar cánceres donde no hay alteraciones genómicas humanas no se conoce o no es detectable", Patel, subdirector del Centro de Inmunoterapia de Precisión de San Diego.

Más precisión

Es por eso que a menudo existe el riesgo de que las biopsias líquidas actuales arrojen resultados falsos negativos en el contexto de una baja carga de enfermedad. Según los investigadores, una ventaja de la detección del cáncer basada en el ADN microbiano, en comparación con el ADN tumoral humano circulante, es su diversidad entre diferentes sitios del cuerpo.

"Esta nueva comprensión de la forma en que las poblaciones microbianas cambian con el cáncer podría abrir una vía terapéutica completamente nueva --señala Miller-Montgomery--. Ahora sabemos que los microbios están allí, pero ¿qué están haciendo? ¿Y podríamos manipularlos o imitarlos para tratar el cáncer?".