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La doctora María José Luzón explica los avances sobre la investigación en VIH / LENA PRIETO

Vall d'Hebron elimina un 64% del reservorio del VIH con un fármaco

Este descubrimiento abre la puerta a nuevas estrategias que ayuden a erradicar el virus, que todavía no tiene cura a pesar de que los avances médicos han conseguido su cronificación

20.08.2019 17:15 h.
4 min

Vall d'Hebron Institut de Recerca y el Hospital Vall d'Hebron han identificado una diana celular para tratar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) con el uso de un medicamento que ha conseguido reducir el reservorio celular de la enfermedad en un 64%. En el estudio también ha participado el Hospital Clínic de Barcelona

Aunque el fármaco usado no se contempla como tratamiento, el interés por caracterizar estos reservorios virales se encuentra en la posibilidad de diseñar nuevas estrategias. Además, se cree que su eliminación puede ser "una forma de curar a los pacientes con VIH", ha explicado este martes la responsable del estudio, María José Buzón.

La doctora María José Luzón explica los avances sobre la investigación en VIH / LENA PRIETO

Estudio exitoso

El estudio in vitro, con células de más de 80 pacientes, ha consistido en la activación del reservorio del VIH en los linfocitos T CD4+, las células en las que el virus se encuentra latente y en las que el tratamiento antirretroviral "no tiene efecto", ha dicho Buzón.

Al reactivar el virus, los investigadores han observado que las células del reservorio expresan la molécula CD20. Asimismo, los resultados del estudio –que se han publicado en la revista Nature Communications– constatan que el fármaco rituximab ataca estas moléculas y permite reducir el reservorio celular.

¿Futuro?

El siguiente paso es crear nuevos fármacos que reconozcan específicamente las células que expresan esta molécula y que son reservorio, y los resultados del estudio muestran una "nueva línea" de actuación, según el médico del Servicio de Enfermedades Infecciosos del Vall d'Hebron, Adrià Curran.

Los investigadores han rechazado el uso de fármacos como el rituximab como primera opción para personas "sanas" que no presentan otras patologías, como los pacientes con VIH. ¿El motivo?  Que este tipo de medicamentos son demasiado tóxicos y pensados para tratar enfermedades graves. 

Fármaco problemático

Buzón ha señalado que el principal problema del rituximab, un anticuerpo monoclonal usado para tratar distintos tipos de cáncer, es que elimina tanto las moléculas CD20 expresadas por las células con VIH reactivadas, como las expresadas por otras células sanas del cuerpo.

La doctora ha explicado que hasta el momento se han usado fármacos que ya se utilizan en la clínica para tratamientos oncológicos y que se sabe que son capaces de identificar la molécula CD20. Alrededor de 160.000 personas en el Estado viven con VIH y cada año se detectan unas 3.400 infecciones nuevas, mientras que en Catalunña esta cifra llega a las 30.000 personas en tratamiento y unas 600 infecciones anuales.