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Un vehículo pasa delante de una madre con sus dos hijos /  FUNDACION LA CAIXA

La exposición al tabaco y al trafico antes de nacer influyen en la conducta de los niños

ISGlobal investiga el impacto de las exposiciones ambientales durante la etapa prenatal y postnatal en el comportamiento de los niños

4 min

Un estudio liderado por el Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) relaciona los problemas de conducta en la infancia con la exposición de la madre gestante al humo del tabaco y a la contaminación del tráfico antes de nacer.

Se trata de la primera investigación del impacto del exposoma --el conjunto de exposiciones ambientales-- durante la etapa prenatal y postnatal en el comportamiento infantil, ya que hasta ahora se habían estudiado de forma separada y no múltiple, explica el ISGlonal, centro impulsado por la Fundación La Caixa. La infancia es una etapa crítica para la salud mental y el bienestar de las personas, ya que es cuando se acelera el desarrollo del cerebro, recuerdan los promotores.

Investigación en seis países

La iniciativa se enmarca en el gran proyecto europeo Human Early-Life Exposome, de que se utilizaron datos. Basan la investigación en seis cohortes de nacimientos longitudinales de seis países europeos. La investigación siguió a 1.287 niños de entre 6 y 11 años para caracterizar las exposiciones y evaluar los posibles problemas de conducta que presentasen. Se midieron 88 factores ambientales prenatales y 123 factores ambientales de niños en edad escolar, que incluían las exposiciones al aire libre, de interior, químicas, de estilo de vida y sociales.

Durante el embarazo, el tabaquismo y el tráfico fueron factores que mostraron asociaciones más fuertes con los problemas de conducta. "Encontramos que la exposición materna al humo de tabaco durante el embarazo fue la exposición prenatal más importante relacionada con los problemas emocionales y de comportamiento en los niños", asegura la primera autora del estudio, Léa Maitre. Los investigadores afirman que esta exposición materna al tabaquismo "está estrechamente relacionada con otras coexposiciones, como los síntomas de psicopatología de los padres, los factores socioeconómicos, los hábitos de fumar del padre y el entorno del hogar, lo que puede explicar una gran parte del efecto del tabaquismo materno durante el embarazo en el comportamiento del niño".

Conducta agresiva

El estudio también encontró que el aumento de la densidad del tráfico de vehículos residenciales en la carretera más cercana durante el embarazo se asoció con puntuaciones más altas de problemas de externalización --síndrome conductuales agresivos y de infracción de normas-- y TDAH. "Nuestros resultados confirman el papel nocivo que ejercen el tabaquismo materno y la exposición al tráfico durante el embarazo en los trastornos de comportamiento de la infancia, pero también destacan el papel protector potencial de un estilo de vida familiar saludable durante la infancia", ha afirmado la autora Martine Vrijheid.

La exposición postnatal al tabaco y la densidad del tráfico de automóviles no se asoció tan fuertemente con el comportamiento de los niños durante el embarazo, lo que puede indicar que el periodo de gestación es más sensible a los efectos nocivos de estas exposiciones. Según los investigadores, esto pasaría en parte por el desarrollo rápido del sistema nervioso en esta etapa, pero también porque la exposición tiene lugar en el útero, entre otras hipótesis.