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Foto de archivo de un microondas

Los microondas contaminan igual que casi 7 millones de automóviles en la UE

Un estudio de la Universidad de Manchester revela los impactos ambientales negativos de este electrodoméstico, que emite 7,7 millones de toneladas de C02 al año en Europa

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El uso de microondas en la Unión Europea provoca una emisión de CO2 equivalente al de casi siete millones de automóviles, según un nuevo estudio de la Universidad de Manchester, Reino Unido. En concreto, el informe demostró que los microondas emiten 7,7 millones de toneladas de dióxido de carbono al año en la UE, lo que equivale a las emisiones anuales de 6,8 millones de automóviles.

Por otra parte, este electrodoméstico consume 9,4 teravatios por hora (TWh) de electricidad cada año en la UE, la misma cantidad que la generada por tres grandes plantas de energía de gas. En unas horas, el microondas individual utiliza 573 kilovatios/hora (kWh) de electricidad, lo que equivale a la que consume una bombilla LED de 7 vatios encendida continuamente durante casi nueve años.

La investigación muestra que los principales factores de contaminación son los materiales utilizados para fabricar los microondas, el proceso de producción y la gestión de residuos al final de la vida útil. Por ejemplo, el proceso de fabricación por sí solo contribuye con más del 20% al agotamiento de los recursos naturales y al cambio climático. La situación puede empeorar si tenemos en cuenta que las cifras de venta de este electrodoméstico llegarán a los 135 millones en 2020, siendo el tipo de horno más vendido en la UE.

Posibles soluciones

Según los autores de este trabajo, los esfuerzos deben centrarse en concienciar a los consumidores y mejorar su comportamiento para hacer un uso más eficiente y sostenible de este electrodoméstico. Por ejemplo, el consumo de electricidad por microondas se puede reducir únicamente ajustando el tiempo de cocción al tipo de comida.

Otra de las soluciones para reducir la contaminación pasa por alargar los años de vida útil de los microondas. En la actualidad es casi siete años más corto de lo que era hace casi 20 años. La investigación muestra que el ciclo de vida de un microondas ha disminuido alrededor de 10 a 15 años a finales de los 90 a entre seis y ocho años en la actualidad.

Los desechos

Dado su bajo coste, los consumidores están tirando más equipos eléctricos y electrónicos (EE) que nunca, incluyendo los microondas. En 2005 se generaron 184.000 toneladas de desechos de EE a partir de microondas en la UE, y para 2025 se estima que aumentará a 195.000 toneladas (16 millones de unidades individuales).

El doctor Alejandro Gallego-Schmid, de la Facultad de Ingeniería Química y Ciencias Analíticas, explica que "los rápidos avances tecnológicos y la caída de los precios están impulsando la compra de aparatos eléctricos y electrónicos en Europa". "Los consumidores ahora tienden a comprar electrodomésticos nuevos antes de que los existentes lleguen al final de su vida útil, ya que los productos electrónicos se han convertido en artículos de moda y de estatus. Como resultado, los equipos eléctricos desechados, como las microondas, son uno de los flujos de desechos de más rápido crecimiento en todo el mundo", concluye el doctor.

Por último, el estudio también muestra que la regulación existente no será suficiente para reducir el impacto ambiental de los microondas, por lo que sus autores recomiendan desarrollar regulaciones específicas para estos dispositivos dirigidas a su diseño. A su juicio, esto ayudará a reducir la cantidad de recursos utilizados para generar microondas y residuos al final de su vida útil.