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Parque Fluvial del Besòs en Barcelona / LA CAIXA

¿Por qué es tan importante la regeneración del Parque Fluvial del Besòs?

Un estudio de ISGlobal revela que este espacio público de Barcelona evita hasta siete muertes al año y 23 millones de euros en gastos públicos en salud

6 min

El Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) ha llevado a cabo un estudio para analizar el impacto que tendrá el proyecto de regeneración del Parque Fluvial del Besòs en la salud y en los gastos de salud pública. Realizado con motivo del proyecto europeo BlueHealth y publicado en la revista International Journal of Environment Research and Public Health, de él se desprende que el diseño urbano puede colaborar a fomentar la actividad física, mejorando de esta forma la salud y el bienestar de los vecinos de la zona.

“Los espacios naturales en áreas urbanas tienen beneficios para la salud y el bienestar. Algunos estudios sugieren que niveles más elevados de verdor se asocian con niveles más altos de actividad física”, explican los responsables de la investigación. “Aunque los impactos en la salud de los espacios verdes se han estudiado más que los relacionados con los espacios azules (fuentes, lagos, ríos o mares accesibles para la ciudadanía) recientemente una revisión de literatura científica ha asociado estos espacios con una mejor salud mental y bienestar, y con la promoción de la actividad física”.

Uno de los pulmones de la provincia de Barcelona

El Parque Fluvial del Besòs está situado en los últimos nueve kilómetros del cauce del río del mismo nombre. Este espacio público, que forma parte del continuo urbano de las ciudades de Barcelona, Santa Coloma de Gramenet y Sant Adrià de Besòs, cuenta con una superficie de 22 hectáreas en la que no faltan áreas para caminar y circular en bicicleta. Es uno de los espacios verdes más importantes de la región metropolitana de la Ciudad Condal. No en vano, existe vegetación (sobre todo césped) en ambos márgenes del río.

Personas transitando por el Parque Fluvial del Besós / LA CAIXA

Personas transitando por el Parque Fluvial del Besòs / LA CAIXA

Tras las investigaciones se ha determinado que el proyecto de regeneración del río tendrá un impacto positivo en la salud y el bienestar de la zona. Y es que las estimaciones hablan de que la actividad física que se realizará en el Parque Fluvial del Besòs tras su remodelación puede contribuir a evitar hasta siete muertes y seis casos de enfermedad por año, siendo la demencia la que tuvo más casos evitados (un caso anual en las mujeres y tres en los hombres). Todo ello, se estima que tendrá un impacto económico para la salud pública de 23’4 millones de euros anuales.

6.000 adultos al día

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores se basaron en los resultados de una encuesta de 2015 realizada por el Consorci del Besòs a un millar de adultos, realizada para descubrir las principales actividades que realizaban en el parque; y también se apoyaron en datos de conteo para estimar el número de usuarios anuales del parque. Con ellos se creó una herramienta bautizada con el nombre Blue Active Tool, con la que se estimaron los impactos del espacio natural en la salud y los costes económicos relacionados con la salud.

De esta forma, se certificó que el Parque Fluvial del Besós atrae a cerca de 6.000 personas adultas cada día. Montar en bicicleta es la actividad principal que en él se realiza (cerca de la mitad de los usuarios). Por detrás se sitúan caminar por placer (38 %), correr (12 %) y andar para ir hacia el lugar de trabajo (1 %) o por motivos de ocio (1 %).

Entornos urbanos

“El desarrollo del Parque Fluvial del Besós se realizó principalmente para mejorar la ecología del área, pero nuestra evaluación demuestra que esta intervención también proporciona beneficios de salud a la población que utiliza esta infraestructura, al fomentar que se realice actividad física”, ha indicado Cristina Vert, investigadora de ISGlobal. “La investigación contribuye a la creciente evidencia sobre los beneficios para la salud de los espacios verdes y azules, dado que el parque es una combinación de ambos tipos de espacios naturales”.

Por su parte, Mark Nieuwenhuijsen ha apuntado que los resultados del estudio muestran “el impacto de la planificación urbana en la salud pública de una ciudad”. “Una medida a priorizar es la regeneración de ambientes naturales en entornos urbanos, que faciliten la accesibilidad para mantener e incluso aumentar su uso”, ha subrayado el director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal.