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Un humano y su perro a contraluz / CG

Un estudio sugiere que los perros transmitieron el coronavirus a los humanos

Los animales habrían comido murciélago contaminado y reforzado el virus en su intestino antes de que éste pasara a su sistema respiratorio

3 min

Un estudio de la Universidad de Ottawa, en Canadá, y publicado en Molecular Biology Evolution sugiere que los perros habrían sido los transmisores del coronavirus. Tal y como afirman con sus investigaciones, algunos de ellos habrían comido carne de murciélago contaminado y, por tanto, podrían ser el origen de la pandemia

La teoría que contemplan los investigadores es que el Covid-19 se habría fortalecido en el intestino de algunos perros callejeros de Wuhan. Al tener la costumbre de lamerse los genitales y la zona anal, éste podría haber pasado a su sistema respiratorio y, una vez ahí, habría tenido más fácil dar el salto a humanos.

Una similitud fatídica

Xuhua Xia, profesor de biología en la Universidad de Ottawa, opina que los virus encontrados en los pangolines, hasta ahora considerados como el primer foco dada su elevada presencia en mercados de venta de animales salvajes como el de Wuhan, son "demasiado divergentes del SARS-CoV-2". 

Por contra, examinó más de 1.000 genomas de betacoronavirus depositados en el GenBank --banco de datos genético de disponibilidad pública-- y apreció que el SARS-CoV-2 y el BatCoV RaTG13, un coronavirus de murciélago, presentan los niveles más bajos de CpG entre sus parientes. Esta característica les permite evitar la proteína ZAP --parte del sistema inmune de los mamíferos-- que les defiende de este tipo de patógenos.

No caer en el alarmismo

"La supervivencia del virus indica que ha evadido con éxito la defensa antiviral mediada por la ZAP. En otras palabras, el virus se ha vuelto sigiloso y peligroso para los humanos", explica el investigador. Por eso Xia pide que se estudien más los coronavirus presentes en perros, aunque en algunas ciudades chinas ya se ha optado por borrar del mapa a los callejeros

El experto tranquiliza a las personas que tengan perros como mascotas, dado que "para transmitir SARS-CoV-2 de animal a humano, tiene que tener una población del virus estable en un tejido abierto al medio ambiente. Por el momento, no hay evidencias de que eso ocurra en los perros. Esto podría decir que son inmunes a este virus o quizás que todavía no hemos buscado lo suficiente". 

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