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Imagen de los laboratorios de un instituto de investigación / CG

El transplante de células madre podría eliminar el VIH

Científicos del IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid logran que seis pacientes no presenten anticuerpos

16.10.2018 13:42 h.
6 min

La investigación conjunta del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid logra que seis pacientes infectados por el VIH no presenten anticuerpos tras ser sometidos a trasplantes de células madre. La revista Annals of Internal Medicine publicaba hoy que las seis personas que recibieron este tratamiento tienen el virus indetectable e incluso no se aprecia la presencia de anticuerpos. Estos datos indican que el VIH podría haber sido eliminado de su cuerpo.

Los científicos creen que el hecho de que las células madre procedan del cordón umbilical y la médula ósea podría haber contribuido a la desaparición del virus. Además, los investigadores apuntan también el tiempo transcurrido, 18 meses, para lograr el completo reemplazo de las células receptoras por las del donante como uno de los motivos para lograr este resultado.

Células madres para enfermedades graves

Los pacientes mantienen, sin embargo, el tratamiento antirretroviral. La investigadora del IrsiCaixa Maria Salgado, coprimera autora del artículo, junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón, explica que el hecho de que los fármacos actuales no curen la infección derivada del virus, es el reservorio viral. El reservorio viral está formado por células infectadas por el virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario. Así, las investigaciones hechas por este estudio señalan al trasplante de células madre como una de las medidas favorables para contribuir a la eliminación de este reservorio del cuerpo. 

Sin embargo, hasta ahora el trasplante de células madre se utiliza como tratamiento exclusivo para tratar enfermedades hematológicas graves

La única persona del mundo curada del VIH 

Las investigaciones se han desarrollado tras seguir el estudio de El Paciente de Berlin, Timothy Brown. Esta persona, infectada de VIH, se sometió el pasado 2008 a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante de la célula sufría una mutación llamada CCR5 Delta 32. Esta mutación hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al virus del Sida ya que evitaba la entrada del virus en ellas. Brown tras recibir el trasplante dejó de tomar los antirretrovirales y actualmente, 11 años después, el virus sigue sin aparecer. 

Timonty Brown ofrecía la pista y desde entonces los científicos investigan mecanismos de erradicación del virus a través del trasplante de células madre. Salgado señala como el caso de Timothy Brown destapaba posibles vías para que, junto a la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos relativos al trasplante influyeran en la erradicación del VIH. El consorcio IciStem ideó una estrategia de agrupar a un número de personas infectadas por el VIH para someterlas a un trasplante para curar la enfermedad hemetológica y así diseñar nuevas estrategias de cura. 

Ensayo clínico para interrumpir la medicación

El estudió incluyó a seis pacientes que sobrevivieron cinco años después de recibir el trasplante de células madre. Los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células Todos los participantes de la investigación mantuvieron el tratamiento antirretroviral y consiguieron remitir la enfermedad tras la retirada de los fármacos inmunosupresores. Los investigadores vieron que cinco de ellos presentaban un indetectable en sangre y tejidos. Los anticuerpos virales habían desaparecido completamente en el sexto paciente siete años después del trasplante. Aunque, según sostiene Salgado, este hecho probaría que el VIH ya no está en su sangre pero "esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no". El único participante con un reservorio de VIH detectable recibió el transplate de sangre de cordón umbilical y tardó 18 meses en reemplazar todas sus células por las del donante

Los investigadores apuntan que el siguiente paso conllevaría la puesta en marcha de un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores. El ensayo consistiría en interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y el suministro de nuevas inmunoterapias. Después de tomar estas medidas la investigación comprobaría si hay rebote viral y así poder confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.