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Imagen del solscitio de invierno.

El martes empieza el invierno

La estación se prolongará hasta el 20 de marzo, y unos días antes se producirá un eclipse de sol que no será visible desde España

Redacción
2 min

El invierno astronómico comenzará en 2015 este martes 22 de diciembre a las 05.48 horas. La estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2016 con el comienzo de la primavera. Antes de que acabe el invierno, el 8 de marzo, se producirá un eclipse total de sol que no será visible desde España.

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) explica que el inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del sol. En el caso del invierno, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el sol alcanza su posición más austral.

"Sol quieto"

El día en que esto sucede, el sol alcanza su máxima declinación Sur (-23º 27') y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia, y por eso, a esta circunstancia se la llama también solsticio ("sol quieto") de invierno. En este instante en el hemisferio sur se inicia el verano.

El inicio del invierno puede darse, a lo sumo, en cuatro fechas distintas del calendario (del 20 al 23 de diciembre). A lo largo del siglo XXI el invierno se iniciará en los días 20 a 22 de diciembre (fecha oficial española), siendo su inicio más tempranero en 2096 y el inicio más tardío en 2003.

Las variaciones de un año a otro son debidas al modo en que encaja la secuencia de años según el calendario (unos bisiestos, otros no) con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del Sol (duración conocida como año trópico).