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Seis pastillas de paracetamol

El curioso efecto psicológico del paracetamol

Un investigador analiza las consecuencias de consumir este fármaco, presente en muchos medicamentos populares

13.04.2019 18:33 h.
3 min

¿Tiene efectos secundarios el paracetamol? Si se toma con moderación y solo cuando hace falta, no tiene por qué dar problemas. Sin embargo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Ohio (Estados Unidos) ha descubierto que este fármaco limita la empatía que una persona tiene hacia los demás mientras lo consume.

El estudio, titulado ¿Un analgésico social? El paracetamlo reduce la empatía positiva y dirigido por el profesor asistente Dominik Mischkowski, encontró que, si bien el paracetamol reduce el placer personal y los sentimientos empáticos, no tiene ningún efecto sobre las percepciones del placer y la positividad.

Experimento a ciegas

"Todavía me llaman la atención los sorprendentes efectos psicológicos de un analgésico tan común como el paracetamol --reconoce Mischkowski--. Sin embargo, según investigaciones anteriores, esperamos que el paracetamol no solo reduzca la empatía por el dolor, sino también por el placer. Es bueno que haya salido de esa manera".

En el experimento participaron 114 personas, que recibieron 1.000 miligramos de paracetamol o un placebo inerte. Ni los coordinadores ni los pacientes sabían si se les estaba suministrando una u otra cosa. Totalmente a ciegas.

Los efectos del paracetamol, a estudio

Después de una hora, los participantes observaron cuatro escenarios que describen a dos hombres y mujeres que tuvieron una experiencia positiva. Mientras observaban cada escenario, calificaron cuánto de positivos sentían los escenarios, cuánto placer pensaban que experimentaban las personas que aparecían en cada escenario, cuánto placer experimentaban los propios participantes ante estos escenarios y cuánta empatía tenían por las personas que aparecían en ellos.

Esta no es la primera vez que Mischkowski analiza el paracetamol y sus efectos. En 2016, publicó un estudio que también analiza el paracetamol. "Realizamos el estudio original para probar cómo reducir farmacológicamente la capacidad de respuesta al dolor (a través del paracetamol), también reduce la capacidad de respuesta al dolor de los demás", ha explicado.

Consumo habitual de paracetamol

Durante el estudio anterior, los participantes respondieron a escenarios escritos sobre alguien con dolor físico o emocional. El estudio actual tenía como objetivo ampliar los resultados anteriores. Estos resultados ampliados son importantes cuando se trata de comprender completamente los efectos del paracetamol.

Este fármaco se encuentra en muchos medicamentos populares de venta libre para reducir el dolor y la fiebre. "Dado que un cuarto estimado de todos los adultos estadounidenses consumen algún medicamento que contiene paracetamol cada semana, esta investigación realmente importa", concluye Mischkowski.

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