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Rollos de papel higiénico / CG

Descubren por qué la gente compraba tanto papel higiénico los primeros días de reclusión

Tras la rápida propagación del Covid-19, muchas personas comenzaron a almacenar productos básicos

3 min

Por fin. El misterio del papel higiénico al inicio de la cuarentena ha quedado resuelto. Una nueva investigación ha estudiado por qué algunas personas acapararon papel higiénico en el arranque del confinamiento por la pandemia del Covid-19. Al parecer, las personas que se sintieron más amenazadas presentaban una alta puntuación en las escalas de emocionalidad y conciencia, según publica la revista Plos One.

Tras la rápida propagación del virus en Europa y América del Norte el pasado marzo, muchas personas comenzaron a almacenar productos básicos, especialmente papel higiénico. De hecho, algunas compañías informaron de aumentos en las ventas de hasta un 700%. 

Nuevo estudio

Los investigadores de Lisa Garbe, de la Universidad de Saint Gallen (Suiza), Richard Rau, de la Westfalische Wilhelms-Universitat Munster (Alemania) y Theo Toppe, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania) han encuestado a 1.029 adultos de 35 países que fueron reclutados a través de las redes sociales.

Entre el 23 y el 29 de marzo, los participantes completaron un inventario breve que clasifica seis amplios dominios de personalidad, y compartieron información sobre su demografía, el nivel de amenaza percibida del Covid-19, los comportamientos de cuarentena y el consumo de papel higiénico en las últimas semanas. Y el predictor más sólido de la acumulación de papel higiénico fue la amenaza percibida que representaba la pandemia. Las personas que generalmente tienden a preocuparse mucho y se sienten ansiosas tienen más probabilidades de sentirse amenazadas y almacenar papel higiénico.

Personas mayores

Otras observaciones que percibieron los investigadores fueron que las personas mayores almacenaron más papel higiénico que las personas más jóvenes y que los estadounidenses acumularon más que los europeos. Los responsables del estudio señalaron que las variables estudiadas explicaban solo el 12% de la variabilidad en el almacenamiento de papel higiénico.

"La amenaza subjetiva de Covid-19 parece ser un desencadenante importante para el almacenamiento de papel higiénico. Sin embargo, todavía estamos lejos de comprender este fenómeno de manera integral", admiten.