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Mosquito Aedes Aegypti, transmisor del virus del zika, el dengue y el chikunguña

¿Cuál es la diferencia entre zika, chikunguña y dengue?

Las tres enfermedades, transmitidas por el mosquito Aedes aegypti, están causando diversas oleadas de crisis sanitarias internacionales en los últimos años

Redacción
5 min

El brote que actualmente sufre Latinoamérica del virus de zika está encendiendo todas las alarmas. Este lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado la epidemia causada por este virus como una emergencia sanitaria mundial. Y varios expertos aseguran que el brote puede llegar a ser una de las mayores amenazas para la salud global, mayor incluso de lo que fue la epidemia de ébola.

Actualmente, el virus se encuentra presente en 24 países de la región latinoamericana, donde, por ejemplo, Colombia ya ha alertado de más de 20.000 casos, Guatemala 105 casos, Paraguay entre 1.000 y 2.000, y en Brasil, el país más afectado por el virus, la OMS alertó de que podrían producirse cerca de 1,5 millones de casos.

Aedes aegypti, el mosquito responsable

El mosquito Aedes aegypti es el insecto responsable de esta alerta mundial. El insecto es un minúsculo invertebrado de apenas siete milímetros cuyo origen se encuentra en África. Además de transmitir el zika, este mosquito es transmisor de el dengue y el chikunguña, las cuales crearon una alerta social por su gran número de casos en los últimos años.

A pesar de conocer el factor clave de estas tres enfermedades en cuestión como es el mosquito transmisor en común, ¿cuáles son las diferencias entre dengue, chikunguña y zika?

Dengue

El dengue se transmite a través de la picadura de mosquitos del género Aedes Aegypti y Aedes albopictus. No se transmite de persona a persona. A pesar de que es una enfermedad curable, la prevención es una de las claves para combatir la enfermedad, pues no existe una vacuna o tratamiento específico para combatirlo.

Algunos de los síntomas de esta enfermedad son fiebre alta, fuertes dolores de cabeza, dolor de ojos, dolores musculares y de articulaciones, agrandamientos de ganglios linfáticos y salpullidos, náuseas, vómitos, y las personas más vulnerables ante el dengue son personas con diabetes, obesidad, enfermedades cardiovasculares o con asma.

Para protegerse de una manera alta, el Centro de Control y Prevención de enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), recomienda el uso de repelentes de insectos al amanecer y al atardecer, además de utilizarlo después de la crema solar.

Chikunguña

El virus del chikunguña se caracteriza por la súbita aparición de fiebre, generalmente acompañada de dolores articulares. También suelen presentarse dolores musculares, dolores de cabeza, náuseas, cansancio y erupciones cutáneas. La mayoría de pacientes se recupera completamente, pero algunos dolores articulares pueden durar meses o incluso años.

Tanto el chikunguña como el dengue se transmiten de la misma forma, por mosquitos, y los síntomas son muy parecidos. Sin embargo, el dolor en las articulaciones que provoca el chikunguña obliga a las personas a enconvarse.

Zika

El zika se transmite a través de la picadura del mosquito Aedes Aegypti. Su transmisión es muy similar al dengue, por lo que es importante eliminar todos los criaderos de mosquitos dentro de la casa como macetas, floreros y similares. Asimismo, es recomendable retirar los objetos que puedan almacenar agua.

Los afectados por zika tienen fiebre, aunque menos que con el chikunguña; conjuntivitis; dolor en las articulaciones; y erupciones en la piel, que pueden durar de cuatro a siete días. Los síntomas aparecen entre 2 y 7 días después del contagio.

Relación del zika con la microcefalia

En las investigaciones de los brotes de zika se están encontrando pruebas cada vez más numerosas de una relación entre el virus y la microcefalia en los fetos de las embarazadas. Sin embargo, son necesarios más estudios para entender esa relación.

Además, se ha encontrado una posible relación entre el síndrome de Guillain-Barré --una enfermedad que ataca al sistema nervioso-- con el virus zika.

Guillain-Barré es un trastorno autoinmune que afecta al sistema nervioso y desemboca en la parálisis progresiva de los músculos del cuerpo, lo que se conoce hasta ahora es que, el sistema inmunitario ataca a una parte del sistema nervioso periférico, concretamente a la capa que cubre los nervios.

No hay vacuna

Una de las cosas en común entre los tres virus es la ausencia de una vacuna para combatirlas. Científicos han indicado que tener una vacuna para combatir la enfermedad tardarían al menos diez años. No obstante, el científico canadiense Gary Kobinger --que trabaja en una vacuna para el zika-- señaló que las pruebas en humanos podrían comenzar en el mes de agosto.

Si finalmente las pruebas resultaran positivas, la vacuna se podría utilizar en los meses de octubre o noviembre del próximo año.