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Medusas en mano de unos jóvenes en una playa / EFE

Qué hacer ante el roce de una medusa o un pez venenoso

Las creencias populares pueden empeorar una herida y llegar a infectarla, por lo que es necesario seguir las recomendaciones de los expertos

13.08.2018 11:23 h.
6 min

Las creencias populares pueden ser peligrosas a la hora de actuar ante una picadura o alguna lesión. En verano, el cuerpo está más expuesto a diversos tipos de pequeñas agresiones por lo que es mejor saber qué hacer antes de que ocurran.

Las medusas o los peces venenosos, con un simple roce provocan dolores intensos y reacciones ante los que hay que actuar de forma rápida y acertada. Aunque no solo en el mar hay cierto peligro, sino que también en la calle hay algunas especies de insectos que tienen su ciclo vital durante esta época, con lo que las picaduras son más frecuentes en estos meses de calor. Es el caso de los mosquitos, pero sobre todo de las abejas y las avispas.

Lo que no hay que hacer 

El responsable del Programa de Servicios Preventivos de la Unidad de Emergencias de Cruz Roja, Carlos Urkía, explica que lo primero que hay que hacer es calmar el dolor y disminuir la inflamación. Para ello, hay que aplicar frío con un compresa escurrida o hielo envuelto y es conveniente lavar la zona con agua y jabón.

Urkía hace hincapié en lo que no hay que hacer ante estas picaduras y que están en ocasiones muy instauradas en la sociedad. No hay que utilizar amoniaco, ni alcohol porque al principio van bien para reducir la hinchazón pero hacen que el dolor aumente al penetrar en la minúscula herida que ha provocado la picadura, asegura el experto en una entrevista con Efe.  "Tampoco hay que utilizar saliva, barro o cualquier otro producto casero para evitar una posible infección", destaca.

Las medusas: Agua del mar y vinagre

Obviamente, no todas las picaduras se tratan igual. Las de las medusas en realidad tampoco son picaduras, sino el roce de sus tentáculos. Lo que hay que hacer en esos casos es lavarlas con agua de mar, nunca con agua dulce, porque agravaría el dolor, según indica la dermatóloga Rosa Taberner, del hospital Son Llàtzer de Palma de Mallorca.

Se recomienda también aplicar frío, pero si lo único que tenemos a mano es hielo, no hay que ponerlo directamente sobre la piel porque sería agua dulce, con lo que sería contraproducente. "En estos casos el vinagre con agua también puede ser un aliado porque el ácido acético es antiinflamatorio y puede ayudar a aliviar de forma inmediata", indica Taberner.

Mantener la calma

Ante todo no hay que perder la calma, recalca el experto de la Cruz Roja, y si el dolor por "la picadura" de la medusa es tan intenso que bloquea a la personas cuando aún se encuentra dentro del mar, hay que pedir ayuda a los socorristas o a la que gente que esté cerca para que ayuden a salir del agua.

El frío debe aplicarse durante unos 15 minutos y hay que extraer los posibles restos que estén adheridos a la piel, siempre con la ayuda de unos guantes. "Hay que raspar cuidadosamente la zona, con, por ejemplo, una tarjeta de crédito", añade Urkía.


Qué hacer con las picaduras de erizos o peces

Si se ha tenido la mala suerte de pisar un erizo de mar --habituales, sobre todo en fondos rocosos-- y las espinas se quedan clavadas en la piel, lo mejor es no tocarlas para evitar que se rompan y acudir al puesto de socorro más próximo o a un centro de salud.

Los peces venenosos como la escórpora o el pez araña o las arañas de mar suelen estar semienterrados en la arena, en las aguas poco profundas, y si se pisan, el dolor es muy intenso y puede ir acompañado de náuseas, vómitos o mareo.

Urkía indica que en estos casos se debe sumergir la zona afectada en agua caliente --a unos 45 grados--- o "aproximar con cuidado durante varios minutos la punta de un cigarrillo encendido a la zona de la picadura, ya que las toxinas son termolábiles, es decir, se destruyen con el calor". Cuando el dolor haya remitido, hay que limpiar la herida con agua y jabón con un antiséptico.

Los alérgicos, a urgencias

Las alergias a las picaduras de insectos son casos más graves y en el caso de que sean varias las picaduras y aparezcan vesículas de color rojo en la piel, picor generalizado, malestar general o vómitos, hay que acudir a un servicio de urgencias, advierte Urkía.

En este sentido, Taberner, señala que las alergias a las picaduras se caracterizan por la inmediatez, es decir, los efectos se desencadenan con mucha rapidez. "Ante los primeros síntomas, como mareos, vómitos y malestar general, hay que llamar al 061 porque se puede hinchar la vía respiratoria, producir un edema lo suficientemente importante para provocar asfixia", señala Taberner.