Menú Buscar
La imagen muestra un tumor metastásico de colon infiltrado por el sistema inmune / DANIEL TAURIELLO IRB BARCELONA

Científicos catalanes curan ratones con cáncer de colon y los inmunizan

El modelo de neutralización de la hormona TGF-beta comenzará a aplicarse en humanos lo que podría beneficiar al 50% de quienes padecen la enfermedad

3 min

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB) han conseguido curar a ratones de laboratorio enfermos de cáncer de colon con metástasis. Lo consiguieron neutralizando la hormona TGF-beta y que queden inmunizados ante un nuevo cáncer en ese órgano.

El investigador Eduard Batlle, que desarrolla su trabajo en el IRB, ha liderado un equipo de científicos que ha constatado que la hormona TGF-beta es la responsable de que el sistema inmune sea ciego ante las células tumorales de colon, ha explicado hoy en rueda de prensa en Barcelona.

El modelo animal

Este trabajo se publica en la revista Nature, que también incluye otro estudio de una farmacéutica norteamericana que llega a las mismas conclusiones que el equipo de Batlle investigando la falta de respuesta a la inmunoterapia en pacientes con cáncer de vejiga.

Junto con Batlle, han trabajado, entre otros, el científico italiano Daniele Tauriello, que ha aplicado a ratones de laboratorio cuatro de las mutaciones genéticas más comunes presentes en los tumores humanos de colon avanzados, durante cuatro años de trabajo. "La creación del modelo animal nos ha llevado cuatro años pero hemos dado en el clavo", ha asegurado Tauriello.

Elevación del nivel de TGF-beta

La responsable de este comportamiento de inmunoexclusión es la elevación de los niveles de la citada hormona TGF-beta que, en el estudio, los científicos han neutralizado, lo que ha permitido a las células del sistema inmune de los ratones reconocer el tumor, infiltrarse en el mismo y luchar contra el cáncer, con un tratamiento de unos 15 días.

También han conseguido prevenir la aparición de las metástasis generadas en hígado y pulmón por tumores que se desarrollan en el colon, en un modelo preclínico con ratón que mimetiza la enfermedad en humanos.

Traslado a los humanos

Eduard Batlle, miembro de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA), ha llamado a la prudencia porque ahora se deben trasladar estos resultados positivos en ratones a ensayos clínicos con personas humanas, "que son más heterogéneas".

No obstante, se ha mostrado "convencido que habrá muchos pacientes de cáncer colorrectal que se podrán beneficiar de esta investigación".

Entre el 40% y el 50% de las personas que padecen un tumor en el colon pueden recaer en la enfermedad en forma de metástasis, con tumores que se reproducirán en el hígado o el pulmón, principalmente.

Este trabajo abre la puerta a que se desarrolle el primer tratamiento basado en inmunoterapia para pacientes con cáncer de colon metastásico y para aquellos que tienen mal pronóstico pero aún no han desarrollado metástasis.

Destacadas en Vida