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El director del International Breast Cancer Center (IBCC) y primer autor del ensayo clínico internacional Destiny Breast-03 contra el cáncer, Javier Cortés / IBCC

Un “caballo de Troya” farmacológico como terapia contra el cáncer de mama

El trastuzumab deruxtecan burla las células tumorales para entrar en ellas y destruirlas: ha sido confirmado con buenos resultados del ensayo clínico liderado por el Hospital Vall d’Hebron e IBCC

4 min

Hallan un nuevo tratamiento para el cáncer de mama. El trastuzumab deruxtecan, un fármaco que actúa como un “caballo de Troya” al burlar las células tumorales para entrar en ellas y destruirlas, ha pasado a considerarse terapia estándar de segunda línea en cáncer de mama metastásico HER2-positivo. Esto se debe a los buenos resultados del ensayo clínico liderado por el Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) de Barcelona.

En la lucha contra el cáncer de mama se siguen dedicando grandes esfuerzos para desarrollar nuevos tratamientos que ayuden a aumentar el arsenal disponible. Este es el tumor más frecuentemente diagnosticado entre las mujeres y en el que más ha avanzado la investigación, hasta llegar a esta novedosa terapia poco invasiva.

Anticuerpos

Los mejores resultados de este “caballo de Troya” se dan por la combinación de un anticuerpo con un fármaco de quimioterapia, lo que se conoce como conjugado anticuerpo-fármaco o ADC. Trastuzumab deruxtecan pertenece a esta clase de tratamiento y se administra por vía intravenosa.

Poco después de ser inyectado viaja a través de la sangre hasta células tumorales. Una vez allí, el anticuerpo reconoce la puerta de entrada de estos organismos malignos, en este caso el receptor HER2, entra sin ser detectado y libera la quimioterapia que transporta para destruirlas, sin dañar tanto otras células sanas.

Estudio Vall d’Hebron

El director del International Breast Cancer Center (IBCC) e investigador asociado del VHIO, el doctor Javier Cortés, ha liderado el estudio clínico DESTINY-Breast 03, que ha demostrado la eficacia de este fármaco. El 75,8% de las pacientes que recibieron trastuzumab deruxtecan se mantienen sin que el cáncer empeore a los 12 meses, frente al 34,1% en el caso del grupo al que se le administró el tratamiento estándar. En otro 16% de los casos el tumor ha llegado a desaparecer tras inocular este “caballo de Troya”.

Los resultados de este estudio ya se presentaron en la sesión presidencial del Congreso de la European Society for Medical Oncology (ESMO) en septiembre de 2021. Ahora, el estudio se ha sometido a la revisión por pares --evaluación que hacen expertos externos al trabajo-- y se ha publicado en el The New England Journal of Medicine, lo que confirma la solidez de los datos obtenidos.

“Es un orgullo que la revista The New England Journal of Medicine haya aceptado estos datos, los publique y diga que este es un nuevo estándar de tratamiento para el cáncer de mama metastásico HER2-positivo, más aún cuando hemos tenido la suerte de liderar este estudio a nivel internacional”, ha destacado el doctor Cortés. Este fármaco pasa, así, a ser el nuevo estándar de tratamiento en segunda línea para pacientes con cáncer HER2-positivo.