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Imagen de un calendario con los cálculos de la duración del periodo de la menstruación

Solo el 20% de las mujeres de baja por la menstruación informan del motivo real

La mayoría prefiere seguir en el puesto de trabajo, lo que puede reducir su productividad durante nueve días al año

5 min

Sólo un 20% de las mujeres se toman la baja por motivos menstruales informa sus jefes de la verdadera razón de su incapacidad laboral; entre las más jóvenes, el prejuicio es menos frecuente. Precisamente por ese ocultismo, la inmensa mayoría prefiere soportar el malestar que pueda producirles el periodo sin ausentarse del trabajo.

Por esa razón, los síntomas de la regla pueden estar relacionados con casi nueve días de pérdida de productividad cada año a través del presentismo, según sugiere el estudio más grande de su tipo, publicado en la revista BMJ Open, que advierte de que el impacto real en las mujeres y la sociedad se subestima.

Entre 15 y 45 años

Técnicos del Radboud University Medical Center, en Nijmegen (Países Bajos) se propusieron evaluar la pérdida de productividad asociada con los síntomas menstruales, según lo medido por la ausencia del trabajo o la escuela (absentismo) y trabajar o estudiar mientras se sentía enfermo (presentismo) en 32.748 mujeres holandesas entre las edades de 15 y 45 años. Todas los participantes fueron reclutadas a través de las redes sociales desde julio a finales de octubre de 2017.

Completaron un cuestionario exhaustivo en línea sobre la frecuencia y la duración de su ciclo menstrual y la gravedad de los síntomas asociados, medidos utilizando una puntuación de dolor validada (escala analógica visual o VAS para abreviar).

Visitas a los médicos

Su menstruación dura un promedio de cinco días. Los síntomas menstruales obligaron a casi un tercio (31%) de las mujeres a visitar a su médico de cabecera, y alrededor de una de cada siete (14,4%) acudieron a un ginecólogo.

Una de cada siete encuestadas (poco menos del 14%, 4.514 mujeres) dijo que se había tomado un descanso del trabajo o la escuela durante su periodo, y casi el 3,5% (1.108) explicó que esto sucedió durante todos o casi todos los ciclos menstruales. La cantidad promedio de baja por enfermedad fue de poco más de un día al año.

Las jóvenes lo ven de otro modo

Las mujeres más jóvenes (menores de 21) años tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de decir que se habían tomado un descanso debido a sus síntomas menstruales que las mujeres mayores.

La mayoría de las encuestadas (poco menos del 81%; 26.438 mujeres) alegaron presentismo pero dijeron que eran menos productivas como resultado de sus síntomas. En total, la productividad estuvo por debajo de lo normal en más de 23 días del año de trabajo y/o estudio, con una pérdida de productividad de casi nueve días cada año.

Regla y productividad

Los investigadores calcularon que, en promedio, cada mujer era menos productiva durante un tercio del tiempo (33%), debido a los síntomas menstruales.

Cuando las mujeres enfermaron debido a los síntomas menstruales, solo una de cada cinco (20%) le dijo a su jefe/a o escuela la verdadera razón de su ausencia. Y alrededor de dos tercios (poco menos del 68%) de las encuestadas dijeron que desearían tener la opción de horas de trabajo y/o estudio más flexibles durante su período.

Los investigadores destacan que "los síntomas relacionados con la menstruación causan una gran pérdida de productividad, y el presentismo es un factor más importante para ello que el absentismo. Teniendo en cuenta todo lo anterior, parece probable que el impacto real de los síntomas relacionados con la menstruación sea subestimado en la población general pero no se habla abiertamente de ello. A pesar de haber transcurrido casi dos décadas en el siglo XXI, las conversaciones sobre los síntomas son más bien tabú", concluyen.

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