Menú Buscar
Pásate al modo ahorro
Las inundaciones son una de los desastres naturales que más han crecido en los últimos años / EFE

Los desastres naturales matan a más de 1,2 millones de personas (y van a más)

La ONU alerta que los desastres naturales aumentaron un 80% en los primeros veinte años del siglo XXI

4 min

Los desastres naturales se han cobrado 1,23 millones de personas muertas en todo el Planeta desde el año 2000, según un informe de la ONU. Asimismo, alertan de un fuerte repunte de los incidentes relacionados con situaciones climatológicas extremas.

La Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción de Riesgo de Desastres (UNDRR, por sus siglas en inglés) ha examinado las consecuencias de más de 7.300 desastres naturales que cumplen alguno de estos requisitos: han matado al menos a diez personas, afectado a un mínimo de un centenar, provocado la declaración de un estado de emergencia o una petición de ayuda interna. Así hasta superar los 7.300 casos en dos décadas.

4.200 millones de vidas

La ONU advierte de que, entre el 2000 y el 2019, los desastres naturales han aumentado un 80% y afectado a 4.200 millones de vidas, en algunos casos en más de una ocasión. En términos económicos, los daños causados ascienden a un valor de 2,97 billones de dólares (2,51 billones de euros).

Todos los datos van al alza. Si uno mira las cifras del periodo anterior (entre 1980 y 1999) los incidentes fueron 4.200 incidentes que provocaron 1,19 millones de víctimas mortales y 3.250 damnificados, con pérdidas aproximadas de 1,63 billones de dólares (1,38 billones de euros).

Tormentas e inundaciones

El informe, hecho público este martes, Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastre, atribuye el aumento de casos al mayor número de sucesos relacionados con el clima. Mientras entre 1980 y 1999 hubo unos 3.650, en las dos décadas posteriores el dato casi se dobló hasta superar los 6.680.

Para entrar en detalle señalar que se multiplican por dos las inundaciones, de 1.389 a 3.254, un hecho similar de lo que sucede con las tormentas, que han pasado de 1.457 a 2.034. Ambos son los desastres naturales más comunes a nivel mundial, aunque la ONU también detecta incrementos en cuanto a sequías, incendios forestales y temperaturas extremas.

Sequías y olas de calor

De hecho, las sequías han aumentado un 29% en el periodo 2000-2019 con respecto al periodo anterior, de 263 a 338. Pero el crecimiento ha sido aún más llamativo en los fenómenos climáticos extremos (olas de calor y de frío), que pasaron de 130 a 432, un aumento del 232%.

En esas olas murieron al menos 165.000 personas, el 90% en las de calor. Debarati Guha-Sapir, profesora del Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres en la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica), indica que muchas muertes en países pobres quizá no se reportaron. La mayoría de esos datos se obtuvieron de hospitales en Europa.

Riesgo sistémico

En lo que va de siglo, las inundaciones son los eventos que afectaron a más personas (1.650 millones), seguidos de las sequías (1.430 millones) y las tormentas (727 millones), por sólo 118 millones en terremotos. Por regiones, Asia fue la que sufrió más desastres naturales entre 2000 y 2019 (3.068), seguida de América (1.756) y África (1.192).

“El riesgo de catástrofe se ha convertido en algo sistémico, con unos desastres influyendo en otros de forma que nuestra resistencia está siendo llevada al límite”, subraya la representante especial de la ONU para prevención de desastres, Mami Mizutori. “Se están salvando más vidas, pero más gente está resultando afectada por la creciente emergencia climática”, concluye.