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El científico chino He Jiankui / EP

China excarcela al científico que modificó bebés genéticamente

El investigador He Jiankui fue condenado a tres años de prisión por su experimento y una multa de 432.300 euros

4 min

El científico chino He Jiankui, que saltó a la fama a nivel mundial a finales de 2018 tras afirmar que había conseguido crear bebés manipulados genéticamente para resistir al VIH y que fue condenado a tres años de cárcel por ello, ha sido liberado por las autoridades.

El diario privado hongkonés South China Morning Post contactó por teléfono con He, que únicamente dijo: "No es conveniente que hablemos ahora, gracias", y colgó. La primera noticia de su liberación la había dado la publicación estadounidense MIT Technology Review el lunes, citando a fuentes anónimas conocedoras de la situación del científico.

Condena

He, profesor de la Universidad Sureña de Ciencia y Tecnología de la ciudad suroriental de Shenzhen hasta su despido en enero de 2019, fue condenado en diciembre de ese año a tres años de prisión por su experimento, así como a pagar una multa de 3 millones de yuanes (432.300 euros). Del experimento de He, llevado a cabo mediante la técnica de edición genética CRISPR/Cas9, nacieron tres bebés: en 2018, dos gemelas llamadas Lulu y Nana, y el año siguiente, otra llamada Amy.

En su última aparición pública, en una conferencia en la Universidad de Hong Kong en noviembre de 2018, el científico se mostró "orgulloso" de su trabajo y recalcó que su estudio no tenía el objetivo de eliminar enfermedades genéticas sino de "dar a las niñas la habilidad natural" de resistir a una posible futura infección del VIH.

Principios éticos

Según Eben Kirksey, profesor del australiano Instituto Alfred Deakin, citado por South China Morning Post, las ocho parejas que participaron del experimento lo hicieron porque estaban "desesperadas" por tener hijos, pero la ley china les prohibía emplear técnicas reproductivas como la fecundación in vitro por padecer de enfermedades de transmisión sexual.

El veredicto del caso aseveró que ni He ni los dos ayudantes estaban "cualificados" para trabajar como doctores y que "violaron conscientemente las regulaciones y principios éticos" del país sobre este tipo de prácticas. Según informó entonces la prensa, el equipo falsificó un certificado de revisión ética esquivando a los supervisores, reclutó investigadores y recaudó fondos por su cuenta para que He pudiera llevar ilegalmente a cabo su estudio con el objetivo de "conseguir fama personal y ganancias".

Declaración científica

Más de 120 académicos de la comunidad científica china hicieron una declaración conjunta en la que señalaron que "cualquier intento" de hacer cambios en los embriones humanos mediante modificaciones genéticas era "una locura" y que dar a luz a estos bebés conllevaba "un alto riesgo".

El escándalo llevó a las autoridades chinas a revisar sus normativas al respecto de la modificación genética en humanos, que ahora exigen una aprobación de nivel nacional para investigaciones clínicas en ese campo o en otras "tecnologías biomédicas de alto riesgo". Asimismo, a finales del mes pasado, el Gobierno chino publicó unas nuevas directrices de reforma de los procesos de revisión ética en áreas como ciencias de la vida, medicina o inteligencia artificial.