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Jaume Roures, presidente ejecutivo de Grupo Mediapro, en una rueda de prensa anterior / EFE

Un testigo clave del 'caso sobornos' contra Mediapro se declara culpable

Reynaldo Vázquez, a quien la Fiscalía de EEUU vincula con 'mordidas' pagadas por el grupo de Jaume Roures, admite que participó en una organización criminal para extorsionar

7 min

Un testigo clave del caso sobornos que salpica a Mediapro en Estados Unidos se ha declarado culpable de conspiración para extorsionar a cambio de asignar derechos audiovisuales. Reynaldo Vázquez, a quien el fiscal del Distrito Este de Nueva York vincula con el cobro de mordidas pagadas presuntamente por el conglomerado audiovisual que preside Jaume Roures, ha corroborado que maniobró de forma ilegal para presionar a empresas para que le pagaran a cambio de derechos de retransmisión deportiva. Lo ha dicho bajo juramento

Así, Vázquez, de 65 años y expresidente de la Federación Salvadoreña de Fútbol (Fesfut), se ha declarado culpable en la sesión por videoconferencia, a la que acudía como imputado por, presuntamente, organizar una trama para cobrar sobornos a cambio de asignar derechos audiovisuales a empresas, entre otros cargos. Sociedades mercantiles entre las que se incluye Media World, filial de Imagina, cabecera de Mediapro. En el caso de esta firma, el ministerio público cree que el acusado se embolsó pagos a cambio de la concesión de derechos televisivos de la selección nacional del país. 

"Esta es una decisión seria"

La juez que tutela el procedimiento, Pamela K. Chen, ha advertido a Vázquez que su admisión de culpabilidad parcial era "seria". Le ha interrogado de forma breve para cerciorarse de si había alguna interacción en su decisión, como la toma de medicación que alterara su razonamiento. El acusado ha confirmado que "acudía a declarar con mente clara" y solo medicándose "por hipertensión". Por su parte, el abogado de Reynaldo Vázquez, Gary Cutler, ha manifestado que su cliente "entiende la decisión" de declararse culpable, y que "conoce las posibles sentencias" que pueden generarse con su decisión, con una pena máxima de cárcel de 20 años

A renglón seguido, la juez Chen ha detallado la acusación contra el reo y ha recordado que el Departamento de Justicia de Estados Unidos deberá probar los cargos contra el exdirectivo, y que ella misma le podría "interrogar para convencerse de que es, en efecto, culpable". La magistrada se ha detenido también en los detalles de la estructura criminal de la que formó parte Vázquez, según ha reconocido él mismo, como el uso de transferencias de dinero a terceros países para cometer las mordidas

Testigo clave contra Mediapro en EEUU

Lo acontecido en Estados Unidos es determinante para Mediapro. Ello es así porque en este país, una filial del holding de la compañía está acusada de sobornos al por mayor a directivos latinoamericanos de la industria del fútbol a cambio de obtener derechos de retransmisión. De hecho, el grupo de Roures ya admitió su culpabilidad en el pago de una mordida de 1,5 millones de dólares en 2020. Abonó cerca de 21 millones para zanjar el caso. 

Pero la fiscalía reabrió el procedimiento y lo hizo con toda la artillería. Utilizó la Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act, la ley anticárteles, para acusar a la filial de Mediapro de integrar una trama corrupta para conseguir derechos audiovisuales entre 2009 y 2015. De hecho, la acusación es tan grave que Gerard Romy, cofundador del grupo audiovisual catalán con Jaume Roures y Tatxo Benet, está imputado in absentia. Se le considera fugado en Estados Unidos. 

Mundial de Brasil 2014

Con lo que respecta al directivo que hoy ha admitido su culpa, Reynaldo Vázquez presidió la Comisión Normalizadora de la Federación Salvadoreña de Fútbol (Fesfut) entre 2009 y 2010. Desde esa posición, el ex alto cargo habría negociado con sobornos los derechos de clasificación del Mundial de Fútbol de Brasil de 2014, cree la Fiscalía. Él mismo ha reconocido hoy que es culpable de haber conspirado para extorsionar

Una de las contrapartes en esta realidad habría sido, entre otros, Media World, una filial de Imagina radicada en Miami (Estados Unidos), según el ministerio público. La firma inició su relación con Fesfut en 2009 y firmó dos contratos con la Federación. Por el camino, en 2015, el Departamento de Justicia reveló que directivos de la Fifa habrían cobrado mordidas a cambio de asignación de derechos. Uno de ellos era Vázquez

Vázquez, inhabilitado, cumple otra pena

Cabe recordar que el exdirectivo está siendo enjuiciado por tercera vez. El ex alto cargo del fútbol cumple una condena de ocho años de privación de libertad en El Salvador por malversación de cotizaciones sociales. En paralelo a ello, ya fue inhabilitado de por vida por la Fifa por, defendió el organismo de gobierno, incumplir el código ético en el escándalo del Fifagate

El procesado fue entregado por El Salvador a Estados Unidos en enero de 2021, como explicó este medio. Tras ello, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ordenó su detención inmediata a la espera de juicio. Se le acusa de un delito de organización criminal para sobornar, una falta que habría cometido con el resto de coacusados. Su comparecencia ha sido por videoconferencia.