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El presidente del grupo de juego y ocio Cirsa, Manuel Lao / CG

Manuel Lao vende Cirsa al fondo Blackstone

La empresa, líder española del juego y el ocio, está valorada entre 1.500 y 2.000 millones de euros

Alejandro Tercero / Cristina Farrés
4 min

Manuel Lao Hernández ha acordado la venta de Cirsa, la empresa líder del sector del juego en España, al fondo de inversión estadounidense Blackstone. Una operación que se había encargado desde hacía meses a Lazard de forma paralela a la prospección de dar el salto al mercado continuo. Finalmente, el empresario de Terrassa ha optado por hacer caja con el negocio que creó desde cero. 

El montante de la venta no ha transcendido. Fuentes del mercado sitúan el valor de la empresa en el entorno de los 1.500 y los 2.000 millones de euros.

Lao se queda la actividad en Argentina

Cabe tener en cuenta que Lao ha segregado la actividad en Argentina. Su familia se queda con la gestión de la principal plaza del grupo en el mercado latinoamericano. 

Opera básicamente casinos, un negocio que hasta la fecha ha aportado beneficios significativos al grupo. Menos en el último ejercicio, cuando la mayor presión fiscal en ese país pasó factura a la facturación. Con todo, Cirsa cerró 2017 con un beneficio operativo de 427 millones de euros. El 7,2% respecto a 2016.

Agud asume la presidencia ejecutiva

Blackstone ya ha anunciado una solución de continuidad en la gestión de la empresa fundada en 1978 en Terrassa (Barcelona). Joaquim Agut, consejero delegado de Cirsa desde 2006, se convertirá en el nuevo presidente ejecutivo de la sociedad. 

El director general de Cirsa, Joaquim Agut, en una imagen de archivo / CG

El director general de Cirsa, Joaquim Agut, en una imagen de archivo / CG

Los mismos interlocutores indican que el ejecutivo ha pilotado el proceso de venta y se ha ganado la confianza de los inversores. Incluso desde el propio grupo se admite que los buenos resultados en el día a día de la empresa han pesado a la hora de diseñar la venta. 

Agradecimiento de Lao

Desde su incorporación en la sociedad, Agut ha triplicado el tamaño de la compañía, ha diversificado su oferta de juego y ha abierto nuevos mercados. Además, ha logrado 47 trimestres consecutivos de crecimiento en beneficios brutos (Ebitda). 

"La compañía no estaría donde está hoy sin su dirección estratégica y liderazgo excepcional", indica en un comunicado. Lao, a su vez, ha querido mostrar su  “más sincera gratitud a todos aquellos con quienes he tenido el placer de trabajar durante los últimos 40 años". "Con su apoyo, pasión y talento CIRSA se ha convertido en la compañía líder que es hoy. Con el entusiasmo y la ambición de Blackstone, confío en que CIRSA alcanzará un gran éxito en el futuro".

Expansión

Lionel Assant, responsable de private equity de Blackstone para Europa, ha afirmado que la firma está "entusiasmada de apoyar a Joaquim y su estrategia en esta nueva etapa así como la expansión de Cirsa tanto a nivel orgánico como a través de adquisiciones y en nuevas zonas geográficas".

La compañía explota unos 150 casinos, más de 160 salones recreativos, 70 salas bingos, 75 máquinas recreativas y 2.000 centros de apuestas deportivas en España, Italia y Latinoamérica.

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