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Imagen de archivo de Paul Bascobert, consejero delegado del nuevo gigante de la prensa norteamericana

Fusión de dos gigantes de la prensa local norteamericana

Uno de los protagonistas es el editor de 'USA Today', el diario popular de más difusión de Estados Unidos

06.08.2019 09:27 h.
3 min

GateHouse Media y Gannett, los dos mayores grupos editoriales de prensa escrita en Estados Unidos, han anunciado su fusión, de la que resultará un gigantesco conglomerado que tendrá más de 260 periódicos en el país.

La operación se realizará mediante la adquisición del grupo Gannett --editor, entre otros, de USA Today-- por parte de GateHouse Media, propiedad de New Media Investment Group y que posee cientos de diarios y revistas locales a lo largo y ancho de Estados Unidos.

Una operación de 1.232 millones

En sendos comunicados ambas anunciaron que el precio de la transacción, que se cerrará tanto en metálico como en acciones, es de 1.380 millones de dólares (1.232 millones de euros), y que ha sido financiada en parte con la emisión de nuevos títulos.

La entidad que resulte de la fusión tendrá su sede en las actuales oficinas principales de Gannett en McLean (Virginia, cerca de Washington, DC), recibirá el nombre de Gannett y su nuevo consejero delegado será Paul Bascobert.

Reducir costes

Uno de los objetivos de la fusión es reducir costes en un sector que ha visto desplomarse los márgenes operativos en las últimas décadas y crear sinergias entre las múltiples cabeceras locales y nacionales que faciliten la transición digital. Las compañías estimaron que sólo durante los primeros 24 meses tras la fusión ya podrán ahorrarse el equivalente de unos 260 millones de euros en costes duplicados.

Los accionistas de New Media poseerán el 50,5% de la propiedad de la nueva firma, mientras que los actuales propietarios de Gannett pasarán a tener el 49,5%.

Caídas de ingresos

Ambas compañías han sufrido caídas drásticas de sus ingresos por prensa impresa en los últimos años, motivadas fundamentalmente por la irrupción de nuevos medios de consumo de información en el entorno digital.

Pew Research Center calcula que entre los años 2000 y 2018, los periódicos impresos en Estados Unidos vieron bajar su facturación de media un 57% (contando tanto ventas como publicidad) y su circulación diaria descendió un 49%.

Diarios locales

Además de USA Today, uno de los diarios de mayor circulación de EEUU, Gannett posee destacadas cabeceras locales como Detroit Free Press, Arizona Republic, Indianapolis Star y Milwaukee Journal Sentinel.

GateHouse, por su parte, es propietaria de periódicos como Columbus Dispatch, Austin American-Statesman y The Oklahoman.