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Imagen de una partida periférica del European Poker Tour 2019 en Barcelona / CG

Hoteles a 3.000 euros, marisco y alcohol: Barcelona 'pesca' en el European Poker Tour

El torneo europeo del juego de cartas riega de dinero el frente marítimo de la capital catalana en el tramo final de la temporada estival

31.08.2019 00:00 h.
8 min

Restaurantes llenos, habitaciones de hotel a precios de hasta 3.000 euros por noche y el Casino de Barcelona a toda máquina abriendo las 24 horas del día. Estas tres ideas resumen el impacto económico que está teniendo la etapa barcelonesa del European Poker Tour (EPT), que arrancó el 20 de agosto y que concluye mañana domingo, 1 de septiembre, con el main event o evento principal, un torneo reservado para jugadores que abonen los 5.000 euros que cuesta cada silla.

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La suite presidencia del Pullman Skipper de Barcelona, a 3.000 euros / CG

Por lo pronto, la competición que organiza The Stars Group (dueño de PokerStars), la mayor compañía del mundo dedicada al juego de cartas, ha significado movimiento de personas. Hay 20.000 inscritos, el equivalente a un congreso mediano en los recintos feriales de la ciudad. Los asistentes, procedentes de todo el globo, han optado por los alojamientos de más nivel de la capital catalana. Una portavoz del Hotel Arts, el cinco estrellas gran lujo que corona el complejo del Casino de Barcelona, ha informado que la ocupación para el último fin de semana de competición alcanza el 95%. El precio por habitación entrando el viernes era de 302 euros, por 450 euros si el check-in se hace hoy sábado. Los menos previsores deberán pagar aún más si reservan en el último momento. El otro alojamiento cercano, el Pullman Skipper (5 estrellas), ofrece su suite presidencial a 3.000 euros la noche. Por su parte, el W Barcelona está también casi a plena capacidad, con sus suites esquineras con vistas (a 1.000 euros la pieza) a punto de colgar el no disponible.

Restaurantes: "Nos da un empujón final"

Si el EPT está tirando de la ocupación hotelera en uno de los últimos fines de semana del tramo central de la temporada alta en Barcelona, algo similar está ocurriendo con la hostelería. Los bufés situados cerca del Casino de Barcelona notifican un "incremento de mesas y de tickets". Se nota, por ejemplo, en La Barca del Salamanca, uno de los cenadores de marisco más icónicos de la Ciudad Condal. "Vienen mucho, sí, y todos piden crustáceos. En la terraza, lógicamente, se concentran las cuentas más elevadas", ha indicado un representante de la empresa. Algo similar ocurre en el Bestial, un local de Grupo Tragaluz. "Sí, notamos más trajín de gente y tickets más elevados que la media, claro. Pero con una salvedad: son clientes que quieren comer rápido, en 20 minutos, y volver a jugar. Sobremesas no hay", ha señalado también una fuente del local.

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Gerard Piqué (sentado) y Arturo Vidal, jugadores del FC Barcelona, en el European Poker Tour / TWITTER

En Barnabier, la cervecería del Puerto Olímpico de Barcelona, admiten que el European Poker Tour "da un empujón final" a los meses centrales de la temporada estival en la segunda mayor ciudad española. "Se trata del último fin de semana de agosto, que siempre es complicado, pues el cliente nacional ya piensa en la operación retorno", ha explicado el encargado. ¿Qué papel juega el EPT? "Ayuda a llenar con las mesas de jugadores en las que, afortunadamente, hay de todo: los que comen pasta, pero también los que gastan más dinero porque lo ganaron en la mesa", ha agregado.

"Gana 500.000 euros y gasta 10.000 en alcohol"

Los clubes nocturnos se benefician también de los 51 eventos programados para los once días que dura el torneo de póker. "Es una semana y media de bastante trabajo, la verdad. Piensa que es muy irregular, pues el Casino abre las 24 horas del día. Y hay un elemento extra: la instalación hace ahora más fringe events o competiciones y partidas periféricas que antes. Ello quiere decir que el circuito de dinero se queda más en el interior de la instalación", aclara el relaciones públicas de uno de los locales de noche con más solera de Barcelona. Un espacio que prefiere permanecer anónimo. ¿Por qué? Quizá porque reconoce que "allí acuden jugadores que han ganado 500.000 euros en la mesa y se gastan 10.000 euros solo en botellas de alcohol para celebrarlo".

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La bolsa de fichas del jugador indio Sahil Chutani en el European Poker Tour / TWITTER

¿No hay una cara b, o jugadores que empeñan hasta el reloj, como en la ficción? "Eso quedó atrás. Todo está reglamentado, las fees para entrar son muy altas y solo los mejores y más ricos pueden entrar en las mesas principales. ¿El desespero del siglo XXI? "Hemos visto jugadores que, llegados al límite de sus presupuestos, pedían que familiares o amigos les hicieran transferencias en bitcoins, o cambiaban sus ahorros en esta moneda virtual por efectivo".

"Barcelona, capital mundial del póker"

El anfitrión del evento, Grup Peralada, es más comedido y prefiere destacar la "capitalidad" de Barcelona con el póker. El salón de juego de la Ciudad Condal acoge "el torneo de póker más grande de Europa y segundo del mundo", destaca un portavoz del conglomerado. "Esto es sabido por todos los jugadores del planeta, avalado por los torneos que organiza y acoge, y refrendado por los récords de participación que baten año a año campeonatos como el EPT", ha añadido. Con una exitosa edición a la que han acudido vips como Gerard Piqué o Arturo Vidal en el zurrón, la firma de juego para adultos quiere más. "Con el anuncio de que Barcelona será sede del PokersStars Players Championship 2020, [la ciudad] reforzará aún más su capitalidad mundial del póker. Sobre todo durante el mes de agosto, ya que el PSPC se enmarcará en la programación del EPT Barcelona (12-30 de agosto), disputándose del 20 al 24 de agosto", ha subrayado la misma fuente.

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Una mesa del European Poker Tour (EPT) en Barcelona / PokerStars

Según él, ambos eventos "aseguran tres semanas repletas del mejor póker del planeta", que llegarán tras "años de trabajo".

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